• Sunday June 16,2019

Alan Stern mengenai Revolusi Pluto, Psikologi Ketekunan, dan "Mengejar Horizons Baru"

Anonim

Pada 14 Julai, 2015, kapal angkasa New Horizons melanda Pluto, memulangkan imej-imej kerdil dari planet kerdil dan bulannya (relatif), Charon. Pada masa itu, imej-imej Pluto yang ada sekarang menunjukkan apa-apa yang lebih daripada sekadar kabur. New Horizons mendedahkan dunia kepelbagaian yang menakjubkan: serpihan-serpihan gelap yang bersalut organik, gunung es, glasier nitrogen, dan salur metana, semuanya dalam keadaan mengagumkan memandangkan suhu hanya terdapat kira-kira 40 darjah di atas sifar mutlak.

Bonanza saintifik dari flyway Pluto adalah pembenaran yang manis untuk Alan Stern, penyiasat utama di New Horizons. Stern menghabiskan bertahun-tahun berjuang untuk membuat misi Pluto berlaku, berterusan lama selepas ia kelihatan seperti harapan tanpa harapan. Bersekutu dengan penulis dan ahli astrobiologi David Grinspoon, Stern menceritakan kisah yang penuh dan berduri dalam buku baru beliau yang menarik Chasing New Horizons: Di dalam Misi Pertama Epik ke Pluto . Ini kisah tentang sains angkasa, ya, tetapi ia juga merupakan peringatan tentang apa yang boleh berlaku apabila anda enggan membiarkan mimpi mati.

Saya sendiri telah mengejar Alan selama bertahun-tahun, mengetahui bahawa wawancara dengannya akan selalu memberikan kisah hebat tentang penemuan saintifik. Sebagai tambahan kepada karyanya dengan New Horizons, beliau adalah bekas pentadbir bersekutu NASA, usahawan ruang swasta, dan naib presiden sekutu Bahagian Sains Angkasa dan Kejuruteraan di Institut Penyelidikan Southwest. Sekarang dia bersiap sedia untuk tindakan baru Horizons, lawatan ke objek Kuiper Belt yang misterius yang disebut Ultima Thule (disebut THOOL-ee) yang berlaku pada 31 Disember ini. Dan-seperti yang anda akan lihat-Stern sudah memikirkan beberapa bertindak selepas itu.

Anda sudah melalui pengalaman epik, datang dari pertemuan Pluto dan bersiap sedia untuk Ultima Thule. Bagaimanakah anda mengimbangi masa kerja anda dengan masa untuk menulis buku ini?

Alan Stern: Anda tidak mengimbangi perkara itu! Perimeter percuma dalam persamaan keseluruhan adalah tidur saya. Saya benar-benar tidak melancarkan pada New Horizons atau misi lain yang saya sedang kerjakan. Saya berada di salah satu instrumen di Rosetta. Saya berada di pasukan sains misi Eropah, dan pasukan sains misi Lucy Discovery yang baru. Saya menjalankan program suborbital komersial Southwest Research. Saya juga pengerusi lembaga untuk Persekutuan Komersial Spaceflight. Jadi ya, ada banyak perkara yang berlaku.

Salah satu tema yang paling menarik dalam buku ini adalah berapa kali anda mencadangkan misi ke Pluto, hanya untuk mendapatkan ditolak berulang-ulang.

Apa yang benar-benar penting ialah apabila anda tersingkir anda berdiri lagi. Pepatah saya ialah jika misi Pluto telah menjadi kucing, sudah tentu sudah lama mati! Kucing hanya mendapat sembilan nyawa. Kami turun 11 atau 12 kali-maksud saya, sampai ke titik permulaan. Malah selepas kami memenangi kelulusan, ada percubaan pembatalan. Ia bukan seperti New Horizons sendiri yang lancar. Kami mempunyai pengalaman hampir mati.

Begitu juga moral cerita: Untuk berjaya, anda perlu menjadi ibu yang gigih?

Adakah kebebasan sebenarnya menulisnya? Ia memotong kedua-dua cara, untuk menjadi jujur. Itu cara positif untuk melihatnya, dan saya bukan sahaja. Penerbangan angkasa adalah sukan pasukan. Tetapi ada juga masa ketika saya diketepikan, dengan jari menusuk di dada saya. Orang berkata, "Ini [menolak untuk misi Pluto] tidak baik untuk kerjaya anda. Anda perlu menghentikan ini. Ini membebankan anda dan awal anda dalam kerjaya anda dan orang-orang tidak akan lupa. Anda boleh 't mengambil ' tidak 'untuk jawapan. "Saya terpaksa melakukan beberapa jiwa mencari beberapa kali tentang cara untuk pergi.

Adakah itu selalu keperibadian anda-adakah anda selalu bertekad untuk mendapatkan jalan anda?

Di dalam buku saya bercerita tentang ketika saya masih kecil. Saya sangat membaca tentang penerokaan ruang angkasa, dan ketika saya kehabisan segala sesuatu di perpustakaan saya menulis NASA berulang kali. Apa yang mereka akan lakukan adalah menghantar saya risalah bodoh yang sama tentang makanan dan ruang angkasa. Akhirnya, saya mendapat panggilan untuk memanggil ketua hal ehwal awam di NASA Johnson Space Center. Saya berkata, "Saya baru melihat pelan penerbangan Apollo di CBS News dengan Walter Cronkite, dan saya mahukannya."

Lelaki itu memberitahu saya, "Dengar, itu untuk Walter Cronkite. Kita tidak boleh memberi mereka pergi. "Dia berkata, " Jika anda dikreditkan akhbar saya dapat membenarkannya. Tetapi akhbar sekolah menengah tidak mengira. Anda perlu menulis buku atau anda perlu menulis majalah utama. "Saya berusia 14 tahun.

Apa yang awak buat? Anda mula menulis untuk majalah pada umur 14 tahun?

Tidak, saya menyedari bahawa tiada siapa yang akan menyewa saya menulis untuk majalah, tetapi saya boleh menulis buku. Jadi pada musim panas saya menulis buku dan datuk saya mempunyai jenis setiausaha itu. Ia adalah kira-kira 150 muka surat, jarak dua kali. Kami menghantarnya kepada John McLeish, lelaki ini dalam urusan awam. Dia memandangnya dan pada dasarnya menangis bapa saudara. Dia memanggil saya dan berkata, saya menghantar rancangan penerbangan. Buku itu tidak pernah diterbitkan, tentu saja. Saya menulisnya hanya untuk mengatasi halangan untuk masuk.

Adakah ada masa yang anda fikirkan, "Saya menyerah, misi Pluto ini tidak akan berlaku lagi?"

Pada musim gugur tahun 2000, Ed Weiler [penyelaras bersekutu untuk Direktorat Misi Sains NASA] membatalkan apa yang kemudiannya dipanggil Kuiper-Pluto Express. Beliau mengadakan sidang akhbar dan berkata, bukan sahaja kita telah mengeluarkan perintah berhenti kerja tetapi kita tidak akan mempelajari lagi misi Pluto. Dia berkata ia "mati mati mati" - dia mengulanginya tiga kali. Semua yang kami lakukan selama 11 tahun tiba-tiba dihanyutkan.

Itulah ketika kami mula memanggil nikmat. Bilangan orang yang luar biasa terletak di seluruh komuniti sains planet di Amerika Syarikat dan di Eropah. Masyarakat planet dengan Lou Friedman sangat menyokong. Bill Nye secara individu menyokong. Neil Tyson menyokong. Terdapat banyak sokongan orang ramai untuk meletakkan semula Humpty Dumpty bersama-sama lagi.

Bagaimanakah anda pulih dari diberitahu misi anda adalah "mati mati mati"?

Weiler mencipta idea ini dan bukannya kembali ke JPL dan cuba lagi, bahawa NASA akan merawat [konsep Pluto kita] seperti gaya misi baru dan membiarkan pasukan bersaing untuk itu. Dia mengumumkan pada Disember 2000, bahawa agensi itu akan mengeluarkan pengumuman peluang dalam 30 hari. Pasukan tidak tahu bahawa mereka akan wujud untuk membentuk tempat cuti Krismas dan kemudian melakukan semua kerja-kerja pembangunan kejuruteraan dan sains yang diperlukan untuk menulis cadangan-cadangan tersebut. Ia adalah Herculean untuk semua orang yang terlibat.

Bagaimanakah anda dapat menarik cadangan Pluto baru bersama dengan begitu pantas?

Satu perkara yang anda tidak dapat menghargai ialah saya telah bekerja di 29 ruang misi. Orang menipis saya, seperti di Pulau Gilligan . Mereka memikirkan saya sebagai "En. Pluto. "Mereka tidak menyedari 28 misi lain yang saya telah lakukan. Banyak pelajaran yang membantu membuat Pluto berlaku dari pengalaman-pengalaman lain.

Namun, ada sesuatu yang istimewa tentang Pluto yang membuatkan anda terfokus. Apa yang gila Pluto misi jadi lebih memikat daripada semua yang lain?

Terdapat tiga perkara. Satu adalah, secara saintifik, saya banyak bekerja di Pluto dan tahu ia menarik. Saya juga tahu bahawa kita tidak akan memikirkannya tanpa mendapat misi angkasa. Kami mencapai dinding pada awal 1990-an, selepas imej Hubble yang pertama. Tidak ada sebarang kejayaan besar masa depan kecuali kami pergi ke sana.

Perkara kedua adalah bahawa saya sentiasa mempunyai cinta penjelajahan untuk kepentingannya sendiri. Misi pertama untuk setiap planet sentiasa menjadi misi paling berharga. Apabila saya keluar dari sekolah menengah pada tahun 1980-an, kita tidak tahu tentang Kuiper Belt, jadi kita sering memanggil [pergi ke] Pluto "misi pertama ke planet terakhir". peninjauan planet-kereta api terakhir kami ke Clarksville. Itu sangat kuat.

Dan yang ketiga, ada usaha yang dilaburkan dan perkara-perkara yang tidak adil yang berlaku. Pada satu ketika, saya dan orang lain merasakan bahawa terdapat salah yang perlu ditangani. Ada masa ketika kami diberitahu pembatalan berlaku kerana kami telah melebihi anggaran-dan kami tidak mempunyai anggaran! Terdapat contoh apabila kita fikir, Orang sedang melakukan perkara-perkara atas alasan selain dari apa yang mereka katakan.

Jadi sebahagiannya, anda mahu keadilan untuk Pluto?

Tidak ada yang lebih baik untuk mendapatkan sokongan anda daripada ketika anda merasa tidak disengajakan. Perkara-perkara itu bersama-sama-sains, penerokaan, dan perbatasan yang marah beberapa orang dalam komuniti ini merasakan, bahawa kita telah dianiaya-itu kombinasi hypergolic.

Apabila anda mula berfikir tentang Pluto, tiada siapa yang tahu tentang Kuiper Belt. Bagaimanakah penemuan baru mengubah pandangan anda terhadap Pluto?

Selepas kertas Jewitt dan Luu diterbitkan pada tahun 1993, Pluto menjadi salah faham-tubuh yang menarik yang tidak sesuai dengan corak planet terestrial atau planet gergasi-untuk menjadi petanda kelas yang paling ramai penduduk planet-planet dalam sistem solar. Apa yang biasa kita fikirkan planet luar sekarang adalah zon tengah sistem solar. Terdapat petunjuk forensik di Sabuk Kuiper bahawa planet menyusun semula orbit mereka dengan cara yang ganas pada awalnya. Penemuan itu berubah-ubah.

Pluto meningkat dalam keadaan melalui proses itu. Daripada misi pertama ke planet terakhir, pergi ke sana akan memulakan bab penjelajahan baru.

Kemudian apabila anda tiba di sana, Pluto berubah menjadi sangat kompleks dan dinamik, walaupun suhu kira-kira -230 darjah C (-370 F). Adakah anda terkejut?

Saya tahu akan menjadi baik. Saya masih ingat apabila anda cuba untuk membuat ramalan daripada saya dan saya katakan, "Kami akan menemui sesuatu yang hebat." Tetapi Pluto ternyata menjadi belle bola.

Ia adalah impian geologi. Ia adalah impian kosmokimia. Jika anda suka dunia lautan, juga Pluto mendapatnya juga. Jika anda suka suasana yang sangat rumit yang menentang imaginasi, itu Pluto. Ia mempunyai sistem satelit yang menakjubkan. Ia adalah asas bagi kelas baru planet kecil ini di Kuiper Belt yang sama seperti planet-planet terestrial. Di atas semua itu, ia mempunyai jantung seribu kilometer di atasnya: planet kecil dengan hati yang besar yang menangkap imaginasi manusia.

Di sini, saya akan cuba lagi. Apa yang anda harapkan untuk melihat apabila New Horizons mencapai Ultima Thule pada akhir tahun ini?

Kami tidak tahu cukup untuk meramalkannya. Ini sudah tentu kuno dan murni, dan kami tidak pernah melihat sesuatu seperti itu.

Buku anda dalam beberapa cara hanya permulaan cerita, kerana masih banyak lagi yang perlu dipelajari dari misi New Horizons, bukan?

Oh ya! Kami melakukan lebih daripada 450 pemerhatian saintifik berasingan dengan tujuh instrumen. Kami melihat semua lima satelit dan Pluto. Kami telah melancarkan krim tetapi kami tidak sampai baru-baru ini melakukan analisa dan sintesis dan pemodelan yang mendalam untuk memahami mengapa semuanya adalah cara mereka. Ia mungkin akan menjadi satu dekad sebelum set data telah selesai sepenuhnya.

Juga, kami mempunyai kuasa dan bahan api untuk menjalankan New Horizons selama 20 tahun lagi. Kami kini dibiayai untuk misi yang dilanjutkan hingga tahun 2021, tetapi kami mempunyai niat untuk mencadangkan ilmu sains dan mungkin satu lagi Kuiper Belt dalam tiga tahun selepas itu. Kemudian kita mungkin akan selesai dengan pemerhatian objek Kuiper Belt di sekitar 2024.

Ada lagi kemungkinan terbang selepas Ultima Thule? Itu berita kepada saya.

Seperti semua misi yang dilanjutkan, kita mempunyai bajet yang ketat berbanding misi utama. Kami hanya menjaga kepala kami dengan memastikan bahawa Ultima Thule berfungsi. Kami tidak akan berfikir secara mendalam mengenai misi itu sehingga satu tahun dari sekarang, selepas kertas Ultima Thule pertama keluar. Tetapi kita adalah satu-satunya kapal angkasa yang pernah merancang untuk pergi ke Kuiper Belt. Kita perlu susu untuk semua yang kita boleh, kerana mungkin masa yang sangat lama sebelum sesuatu di luar sana lagi.

Jauh ke depan, peralatan pada New Horizons untuk mengkaji heliosfera adalah sangat kuat berbanding dengan apa yang ada pada para Voyagers, jadi anda boleh melihat lebih banyak struktur yang lebih halus dan variasi masa yang lebih cepat. Mereka juga tidak mempunyai instrumen seperti kaunter debu kami. Komuniti fizik angkasa sangat berminat untuk melancarkan kejutan penamatan Sun pada tahun 2030-an.

Saya akan menjadi optimis dan mengandaikan kami akan kembali ke Kuiper Belt. Di manakah kita akan pergi seterusnya?

Ini adalah soalan besar: Sekiranya kita kembali ke Pluto dan mengorbitnya dan mengkajinya secara mendalam, atau patutkah kita pergi ke dua atau tiga planet kerdil dan sampel kepelbagaian Kuiper Belt? Izinkan saya memberi anda satu contoh seni bina yang akan menjadi hebat untuk sains Kuiper Belt.

Terdapat usaha besar untuk melakukan misi ke Uranus dan Neptunus. Mengasingkan kedua-dua mereka mungkin tidak berpatutan, jadi orang dalam komuniti kini bercakap mengenai misi gabungan. Satu akan meletakkan orbit sekitar Neptune. Sebagai sebahagian daripada itu ia akan mengkaji [bulan gergasi Neptunus] Triton, yang sendiri adalah planet Kuiper Belt yang kini terperangkap dalam orbit sekitar Neptunus.

Kemudian kami akan menghantar kapal angkasa kedua, seperti New Horizons, di Uranus terbang dan menggunakan Uranus untuk bantuan graviti ke planet Kuiper Belt yang lain. Dalam proses Uranus akan mendapat lawatan singkat, bukan seperti yang mendalam seperti Neptunus, tetapi masih merupakan langkah yang sangat penting ke depan. Dengan Triton, Pluto, dan planet Sabuk Kuiper ketiga ini, kita akan benar-benar mula melihat kepelbagaian objek ini.

Untuk ruang angkasa, astronomi dan berita fizik seperti yang berlaku, ikuti saya di Twitter: @coreyspowell


Artikel Yang Menarik

Penyelidik Akhirnya ID Poison Ivy Suspek

Penyelidik Akhirnya ID Poison Ivy Suspek

Urushiol (dalam hijau), bahan aktif dalam racun ivy, telah terputus oleh molekul CD1a (ditunjukkan dalam warna merah jambu). Coe Pengimejan Berita baik untuk orang yang terdedah kepada ruam dari racun ivy, oak dan sumac: Ahli-ahli sains telah mengenal pasti molekul tertentu dalam kulit yang memainkan peranan dalam keradangan, yang boleh menjadi awal yang akhirnya menyelesaikan gatal-gatal

Adakah deklarasi Vatican mengenai pemanasan global mempunyai kesan terhadap perbahasan iklim keseluruhan?

Adakah deklarasi Vatican mengenai pemanasan global mempunyai kesan terhadap perbahasan iklim keseluruhan?

Ini adalah jawatan tetamu oleh Jamie L. Vernon, Ph.D., seorang saintis penyelidikan HIV dan wonk dasar yang bercita-cita, yang baru-baru ini berpindah ke DC untuk mendapatkan rasa tindakan Akademi Sains Kepausan, panel sains non-denominasi Vatican, telah mengisytiharkan bahawa tindakan global mengenai perubahan iklim perlu dilakukan untuk mengelakkan "kesan serius dan berpotensi tidak dapat dipulihkan daripada pemanasan global yang disebabkan oleh pelepasan antropogenik gas rumah hijau

Hanya Berapa Banyak Seks Adakah Kita Bercakap Tentang?

Hanya Berapa Banyak Seks Adakah Kita Bercakap Tentang?

Ini adalah yang terakhir dalam siri jawatan tetamu dari Vanessa Woods, pengarang buku baru, Bonobo Handshake. Vanessa adalah Penyelidik Saintis dalam Antropologi Evolusi di Duke University dan mengkaji kognisi cimpanzi dan bonobos di Congo. Jadi ada beberapa keraguan yang terapung di sekitar seperti bau yang tidak baik, bahawa bonobos tidak mempunyai banyak seks

Monyet See, Monyet Do: Bagaimana Membuat Kawan Monyet

Monyet See, Monyet Do: Bagaimana Membuat Kawan Monyet

Tiruan mungkin bentuk pengukuhan yang tulus bukan hanya untuk manusia, tetapi untuk kebanyakan primata. Dalam interaksi sosial manusia, orang mempunyai kecenderungan naluriah untuk menyalin bahasa tubuh dan gaya tubuh masing-masing, dan kajian terdahulu telah menunjukkan bahawa tiruan semacam itu menimbulkan perasaan mesra

Rosetta berayun melepasi masa lalu

Rosetta berayun melepasi masa lalu

Siasatan Agensi Angkasa Eropah Rosetta sedang dalam perjalanan ke komet 67 / P Churyumov-Gerasimenko (dengan cara asteroid 21 Lutetia pada Juli mendatang), di mana ia akan tiba pada bulan Mei 2014. Ini akan menjatuhkan lander - yang pertama kali dicoba sebuah komet - dan pengetahuan kami tentang pelawat-pelik kabur ini akan meningkat dengan pesat