• Wednesday July 17,2019

Mengelakkan Perangkap dalam Paleontologi: Pengajian Kes Pasangan

Anonim

Pada tahun 2015, ahli astrofizik dan sains memberi tahu Neil Degrasse Tyson, menyuarakan jawapan pada persembahan kuiz, sambil berkata: "Saya suka salah kerana itu bermakna.

Saya belajar sesuatu yang baru pada hari itu. "

Itulah kegemaran saya dari banyak garisan kenangan Tyson, dan itu satu yang saya harap saya mendengar penyelidik lain menyatakan lebih kerap. Ilmu yang terbaik adalah mengenai perbaikan yang berterusan dan bersedia untuk belajar perkara-perkara baru - walaupun bukti atau hipotesis baru bertentangan dengan beberapa penyelidik, dari ego, miopia atau kuasa pemikiran konvensional, menegaskan kebenaran.

Dua kertas paleontologi yang diterbitkan hari ini, sementara tidak berkaitan dengan satu sama lain, menawarkan gambaran bagaimana sains boleh memukul snags dan apa yang penyelidik boleh lakukan untuk mengelakkan mereka.

Dalam Exhibit A, diterbitkan dalam majalah Geologi, ahli paleontologi Judy Massare dari SUNY College of Brockport dan Dean Lomax dari University of Manchester melancarkan serangan baru dalam salah satu perdebatan tertua di lapangan: pembahagi klasik v. Splitters kerfuffle, juga dilihat dalam paleoantropologi.



Secara ringkasnya: Apabila dipersembahkan dengan fosil fragmentari, bagaimanakah seseorang menentukan sama ada perbezaan halus antara individu adalah variasi semula jadi dalam spesies tunggal atau ciri-ciri spesies yang berasingan? Sekiranya kita menggabungkan individu yang sama ke dalam satu spesies atau membahagikannya ke garis keturunan yang berasingan?

Sekarang, Massare dan Lomax berhati-hati, bidang ini berisiko membelah berlebihan. Sifat fragmentasi hampir semua penemuan fosil menjadikannya sukar untuk menentukan individu mana yang mewakili spesies yang benar-benar terpisah.

Terutamanya sukar, dan terutamanya menggoda. Siapa yang tidak mahu menamakan spesies baru? Ini cara untuk membuat nama untuk diri anda juga dan, sebagai seorang ahli paleontologi pernah berkata kepada saya bertahun-tahun yang lalu, hanya setengah bercanda, ia pergi jauh ke arah mendapatkan gaji rendah dan berjam-jam.

Sudah tentu, itu pandangan yang lebih sinis pemisahan. Terdapat argumen logik yang rasional untuk mengelaskan fosil menjadi spesies yang berlainan, tetapi ia boleh pergi terlalu jauh.

Massare dan Lomax melihat hampir 100 fosil hindfin dari enam spesies ichthyosaur yang telah dijelaskan sebelumnya, reptilia laut yang hampir sama dengan dinosaur. Analisis itu mendedahkan perubahan ketara dari satu spesimen ke seterusnya, termasuk dalam spesies yang telah ditetapkan. Sekiranya mereka mengelaskan individu-individu semata-mata pada variasi hindfin, mereka dapat menggambarkan sehingga 30 spesies baru dari sampel yang ada 99 orang.

Jadi apa yang perlu dilakukan? Saya bertanya kepada Lomax melalui e-mel untuk pemikirannya mengenai bagaimana ahli paleontologi dapat beralih dari beban spesies baru. Sekiranya, sebagai contoh, para penyelidik meninggalkan fosil baru yang tidak dikelaskan, atau secara sementara ditugaskan kepada genera, sehingga spesimen yang relatif lengkap boleh berfungsi sebagai holotype (spesifik individu spesies)?



"Saya bersetuju dengan ini sepenuhnya, " jawab Lomax. "Apabila fosil fragmentari didapati, mereka perlu diperiksa dan diterangkan (jika perlu) kerana mereka masih boleh menawarkan maklumat penting, walaupun spesies tidak dapat dikenal pasti. Sesungguhnya, apabila tidak ada cara untuk mengenal pasti spesies spesies kepingan fragmen tersebut, berdasarkan kekurangan sisa lengkap, memberikan nama spesies baru harus dielakkan sama sekali sehingga spesimen yang relatif lengkap dapat berfungsi sebagai holotip. Jika tidak, ini membawa kepada pelbagai masalah. "

Masalahnya, harus dikatakan, yang boleh dielakkan sepenuhnya.

Jam Kuasa Amatur

Dalam kertas kedua yang dikeluarkan hari ini, diterbitkan di Palaeontologica Africana, paleontolog Kristdam Kammerer, kurator di Muzium Sains Semula Jadi Carolina Utara, memandang lagi pada fosil yang mula-mula digali pada abad ke-19 oleh amatur aneh dan bersemangat.

Alfred Brown dari Inggeris menghabiskan tahun menggali fosil dari Karoo Supergroup di Afrika Selatan. Karoo secara keseluruhan telah menyediakan paleontologi dengan banyak maklumat mengenai beberapa tempoh utama dalam kedua Paleozoic dan Mesozoic Eras, termasuk tempoh Triassic lewat, lebih daripada 200 juta tahun yang lalu.

Selama beberapa dekad, bermula pada tahun 1860-an, Brown menghantar penemuannya ke berbagai muzium di Eropah aaaaaand.

jangkrik. Pengkaji tidak diendahkan atau dengan lembut mengagumi beliau, tetapi dengan beberapa pengecualian penemuannya pada umumnya diserahkan kepada penjuru-penjuru arkib institusi itu.

Pada tahun 1950-an, ahli paleontologi mendedahkan satu set jejak fosil yang aneh dari Karoo, yang seolah-olah milik dicynodont - pemakan tumbuhan yang besar, tusked dan beak yang mungkin, dari jarak jauh, akan disalah anggap sebagai badak roket. Masalahnya, dicynodonts dianggap telah pupus oleh 210 juta tahun yang lalu, dan lebih awal di Hemisphere Selatan, dan fosil jejak ini lebih muda oleh beberapa juta tahun. Sudah tentu jejak tapak tidak kelihatan seperti apa yang mereka nampak.

Kammerer, bagaimanapun, baru-baru ini menyikat beberapa fosil yang dilupakan Brown yang dihantar ke Vienna pada akhir abad ke-19. Dan dia menemui bukti rangka dicynodont Afrika Selatan duduk di rak sepanjang masa.

Walaupun fosil bukan kerangka lengkap, mereka kelihatan dari satu individu dan termasuk rahang separa, tulang anggota separa dan tulang belakang. Cukup dari haiwan itu masih mengklasifikasikannya sebagai spesies baru untuk sains, satu Kammerer dinamakan sempena nama Brown, yang dijuluki Gogga.

Pentasaurus goggai adalah penting kerana beberapa sebab. Bukti keras (secara literal) yang dicynodonts bertahan lebih lama daripada pemikiran, bersama dengan dinosaur. Ia juga mengingatkan para ahli paleontologi bahawa kadang-kadang "dari tempat / tidak mungkin menjadi apa yang mereka kelihatan seperti" fosil, terutamanya mengesan fosil seperti jejak kaki, boleh menjadi seperti apa yang mereka kelihatan dan seharusnya tidak ditolak begitu cepat.

Juga tidak boleh dipecat: bahan merana di bilik belakang muzium yang tidak pernah dianalisis. Tidak syak lagi terdapat banyak fosil yang lebih penting, yang dijumpai beberapa dekad dan bahkan berabad lamanya, yang sedang menunggu untuk dijumpai semula, dan kali ini dihargai untuk apa yang mereka ada.

Kammerer dan rakan sekerja menyatukan satu video yang menyeronokkan yang jam dalam satu minit dan berubah, memukul kemuncak kertas.

Debunga Dino Redux

Betul tentang sekarang, sesetengah daripada anda mungkin merasakan bahawa saya harus mengamalkan apa yang saya berkhutbah, yang pertama dan paling utama saya harus merangkul "kebenaran" yang semua tyrannosaur mempunyai bulu, walaupun dewasa T. rex . Saya tahu; Saya masih mendapat e-mel yang tidak masuk akal mengenai jawatan 2017 saya mengenai topik ini. Okay, mungkin saya tidak boleh berani bercanda tentang dinosaur berbulu, memandangkan betapa sensitif sesetengah orang nampaknya tentang mereka.

Tetapi inilah kesepakatan itu: apabila saya belajar paleontologi, kembali di Calabrian Awal (haha, lelucon chronostratigraphic adalah yang terbaik! ), Saya diajar bahawa istilah "tyrannosaur" digunakan untuk tyrannosaurids tetapi bukan tyrannosauroids. (It's a difference I made pretty clear in post original, but never mind.

)

Saya memeriksa dengan beberapa ahli paleontologi yang berlatih selepas debu tyrannosaur berbulu dan kesepakatan itu masih merupakan pandangan yang boleh diterima, walaupun ketepatan istilah "tyrannosaur, " tidak pernah hebat untuk dimulakan, telah pun menjadi lebih kacau, dan sesetengah orang, di antaranya beberapa ahli paleontologi, akan menganggap tyrannosauroids (termasuk Yutyrannus berbulu) sebagai tyrannosaur.

Cukup adil. Masih tiada bukti bahawa tyrannosaurid mempunyai bulu, yang merupakan titik jawatan. Tetapi, seperti yang saya nyatakan ketika menjawab salah seorang pengulas, jika ahli paleontologi melakukan suatu hari muncul T. rex dengan bulu, saya dengan senang hati akan blog mengenainya dan suka bahawa saya salah. Kerana itu bermakna saya belajar sesuatu yang baru pada hari itu.

Jawatan ini didedikasikan untuk ingatan Stephen Hawking. Tetap ingin tahu, kawan-kawan saya.


Artikel Yang Menarik

Mercury Meletakkan Pameran Rare Isnin

Mercury Meletakkan Pameran Rare Isnin

Pada hari Isnin pagi, Mercury akan melepasi permukaan matahari - cermin yang berlaku hanya 13 atau 14 kali setiap abad. Bermula pada pukul 7:12 waktu Timur, planet terkecil sistem suria akan memulakan joging selama lebih kurang 7 jam di sebalik cakera matahari. Dengan peralatan tontonan yang betul, Mercury akan muncul sebagai titik peluncuran di seluruh muka matahari

Undang-undang Marijuana Perubatan Mengurangkan Kematian Lalu Lintas?  Tarik Kemahiran Pemikiran Kritikal Anda

Undang-undang Marijuana Perubatan Mengurangkan Kematian Lalu Lintas? Tarik Kemahiran Pemikiran Kritikal Anda

Jika anda mengingati apa-apa dari kelas statistik, ia mungkin bahawa korelasi tidak ada sebab. Hanya kerana dua nombor berlaku untuk naik pada masa yang sama tidak bermaksud bahawa seseorang itu menyebabkan yang lain naik (atau jatuh, atau tahan stabil, atau apa sahaja). Sekiranya tidak ada penjelasan yang munasabah tentang bagaimana kedua-duanya dapat disambungkan, dan bukti bahawa penjelasan itu memang penyebab, semua yang anda ada adalah beberapa baris pada carta

Sains Pocket - apabila bakteria yang diperbudak pergi buruk, mikrobiak usus dan tikus lemak, dan janggut besi yang meleleh

Sains Pocket - apabila bakteria yang diperbudak pergi buruk, mikrobiak usus dan tikus lemak, dan janggut besi yang meleleh

Percobaan Sains Psikologi Tidak Tepat diteruskan setelah majoriti orang yang berkomentar menyukai jawatan perintis. Saya benar-benar menikmati ini, kerana sebab-sebab yang agak tidak dijangka. Ia memaksa saya untuk melancarkan otot yang biasanya tidak mendapat banyak senaman. Menulis kepingan pendek bermakna jauh lebih ekonomik dengan bahasa dan terperinci daripada biasa

Forensik DNA Jejas Jerung Killed untuk Sirinya

Forensik DNA Jejas Jerung Killed untuk Sirinya

DISCOVER telah meliputi ahli sains menggunakan DNA untuk menyiasat penyeludupan gading di Afrika dan sama ada tuna biru yang terancam di sushi anda di New York City. Sekarang sebuah pasukan Amerika menggunakan taktik itu untuk mendapatkan jejak pasaran binatang lain yang dipersoalkan, jerung yang dibunuh untuk membuat sup sirip hiu di Asia