• Tuesday June 18,2019

Blowin 'dalam Angin: Lebih dan Lebih Debu Penuaan

Anonim

Di penghujung perjalanan panjang dari Kemboja minggu lepas, saya menghadapi muka saya terpaut ke tingkap apabila kapal terbang melepasi paras sempadan Colorado pada perjalanan ke pendaratan di Denver. Pemandangan itu sentiasa menakjubkan, tetapi saya juga mencari sesuatu yang spesifik, dan saya dapati: debu pada salji.

Banyaknya.

Lihat gambar di atas dan anda akan melihatnya: pewarna kuning muda pada apa yang sebaliknya akan menjadi salji putih terang.

Ini bukan hanya penasaran. Warna debu yang agak gelap mengakibatkan penghematan salji di seluruh Amerika Syarikat Barat untuk menyerap lebih banyak tenaga suria daripada yang sebaliknya, dan dengan itu mencairkan lebih awal dan lebih cepat, mengakibatkan sakit kepala utama bagi pengurus air. Lebih teruk lagi, ribut debu yang menyebabkan pembentukan ini boleh merosakkan kesihatan manusia.

Dengan semua ini, saya menghantar e-mel kepada rakan sekerja saya di University of Colorado, Jason Neff, yang menjalankan penyelidikan mengenai isu ini. Neff, pengarah Makmal Geokimia Alam Sekitar universiti, menulis saya segera: "Debu ini sangat kotor tahun ini!" Punca: Satu siri ribut debu yang menyimpan satu lapisan selepas satu lagi barangan di atas salji . Apabila salji cair, debu menumpukan, akhirnya meninggalkan permukaan yang sangat kotor.

Dalam gambar di sebelah kiri, beberapa lapisan gelap di parit yang digali ke salji salji di Colorado pada bulan April lalu, petikan laluan ribut debu. Terdapat 10 dari mereka sejak kejatuhan lepas.

Lapisan gelap menggambarkan apa yang Neff dan rakannya ditemui dalam sebuah kajian yang diterbitkan dalam talian pada 9 Mei. Penyelidikan menunjukkan bahawa habuk yang bertiup angin telah meningkat secara dramatik di seluruh kawasan besar Amerika Syarikat dalam tempoh 17 tahun yang lalu.

Kajian terdahulu menggunakan teras sedimen yang pulih dari tasik menunjukkan bahawa habisan meningkat di Barat antara tahun 1850 dan 1900. Tetapi kemudian ia sebenarnya merosot, kata Neff.

Malangnya, sedimen lumpur tidak mendedahkan apa yang telah berlaku dalam beberapa dekad yang lalu, kata Neff. Masalahnya adalah bahawa lapisan sedimen yang paling mendalam di dalam tasik adalah lembap. Oleh itu, jika semakin banyak habuk telah menetap di lapisan tersebut, akan sangat sukar untuk menguraikan butiran kronologi yang tepat.

Janice Brahney, bekas pelajar kedoktoran di makmal Neff, menyusun satu penyelesaian yang mungkin: Tentukan kekaburan secara tidak langsung dengan mencari kalsium, yang boleh angin masuk ke atmosfera dari tanah yang mengikis. Dibawa pada arus udara, kalsium kemudian jatuh ke bumi dalam hujan.

Sejak 1970-an, penyelidik telah memantau pemendapan kalsium di seluruh Amerika Syarikat sebagai sebahagian daripada Program Deposisi Atmosfera Negara. Analisis statistik rekod oleh Brahney dan rakan sekerja menunjukkan peningkatan besar dalam kalsium di Barat Laut, Midwest dan Intermountain West.

"Tempat yang benar-benar menonjol adalah Lereng Barat di Pegunungan Rocky, " kata Neff. Kajian menunjukkan 400 hingga 500 peratus peningkatan pemendapan kalsium selama 17 tahun di rantau ini. "Ia sangat dramatik." Kalsium mungkin datang bersama-sama dengan ribut debu yang meletup dari Arizona, Utah dan New Mexico.

Dan yang menimbulkan apa yang dipanggil Neff "soalan berjuta-juta dolar": Apa yang menyebabkan ribut debu?

Salah satu bahagian persamaannya cukup mudah: Mulailah dengan kemarau, yang menjadikan tanah lebih cenderung kepada hakisan, dan kemudian menambah angin sekejap-sekejap.

"Bersama-sama, ini dapat menjelaskan kira-kira separuh trend untuk Amerika Syarikat Barat, " kata Neff. Tetapi penjelasan untuk setengah yang lain lebih spekulatif. "Terdapat peningkatan besar dalam penggunaan kenderaan di luar jalan raya, penerokaan minyak dan gas, dan pembangunan bandar, surburban dan pembangunan luar bandar, " kata Neff. "Pada asasnya, terdapat banyak gangguan manusia terhadap landskap. Tetapi kita tidak tahu yang paling mungkin penyebabnya. "

Penyelidikan telah menunjukkan bahawa peningkatan jumlah debu telah menyebabkan salji mencairkan sehingga sebulan lebih awal di Colorado River Basin. Ini mengurangkan jumlah larian dan bekalan air di hilir. Sebanyak 27 juta orang di tujuh negeri bergantung kepada air dari lembangan untuk minum, pertanian dan industri.

Peningkatan ketabahan mungkin mempunyai kesan yang lebih langsung dengan menjejaskan kesihatan manusia. Satu kajian oleh Pusat Kawalan Penyakit telah mendokumentasikan peningkatan hampir sepuluh kali ganda dalam kes-kes Lembah Fever, jangkitan pernafasan kulat, di beberapa buah negara barat daya sejak tahun 1998 hingga 2011. Menurut Neff, kawasan dengan peningkatan terbesar dalam penyakit ini juga melihat peningkatan yang paling dramatik dalam sifat dusta.

"Jika anda melihat banyak kes demam lembah, dan membandingkannya dengan rekod habuk kami, anda akan melihat bahawa mereka kelihatan sangat serupa, " kata Neff.

Selain itu, asma adalah masalah yang penting dan semakin meningkat di bahagian Barat luar bandar. "Kebanyakan orang berkata kawasan ini mempunyai kualiti udara paling bersih di negara ini, " katanya. "Namun kita melihat semua asma ini. Kami tidak mempunyai jawapan, hanya banyak soalan tentang sama ada ribut debu itu mempunyai kesan yang lebih besar terhadap pelarian manusia daripada apa yang anda fikirkan. "


Artikel Yang Menarik

Flashback Jumaat: Adakah Gollum mempunyai skizofrenia atau gangguan keperibadian berganda?

Flashback Jumaat: Adakah Gollum mempunyai skizofrenia atau gangguan keperibadian berganda?

Untuk melengkapkan artikel minggu BMJ Krismas, di sini klasik dari tahun 2004 di mana sekumpulan pelajar perubatan cuba untuk mendiagnosis masalah Gollum. Setelah meneliti melalui beberapa diagnosis yang mungkin, dari kekurangan vitamin (juga dibincangkan di tempat lain dalam kesusasteraan) kepada hipertiroidisme, mereka menyimpulkan bahawa Gollum mungkin mengalami gangguan personaliti schizoid

Tasmania Superdevil, Harapan Spesies, Adalah Semua Terlalu

Tasmania Superdevil, Harapan Spesies, Adalah Semua Terlalu

Para penyelidik mempunyai harapan yang tinggi untuk Cedric the devil Tasmanian: Mereka percaya dia adalah ahli pertama dari spesies itu yang akan kebal terhadap kanser wajah yang mematikan yang sangat menghancurkan populasi syaitan. Kini, dalam kemunduran utama, Cedric telah menumbuhkan dua tumor kecil dan penyelidik kembali ke kuadrat

Plane Amelia Earhart Mungkin Dilihat di Imej Sonar

Plane Amelia Earhart Mungkin Dilihat di Imej Sonar

Squint keras dan anda hanya dapat membuat dalam imej pixelated coretan putih yang membongkar-bangku percaya adalah fiuslage Amelia Earhart 's Lockheed Electra. Para penyelidik menemui apa yang mereka sebut sebagai anomali sambil mengepam gambar sonar dari menyelam musim panas lepas di pulau Nikumaroro di Pasifik tengah

Adakah Anda seorang Pengerusi Biased Directionally?

Adakah Anda seorang Pengerusi Biased Directionally?

Otak anda adalah organ dua bahagian - sebelah kiri dan sebelah kanan. Dan terdapat banyak fungsi otak, seperti kemahiran bahasa atau tangan yang anda tulis dengan, yang dianjurkan kebanyakannya di satu sisi otak atau yang lain. Ujian tingkah laku mudah kini membolehkan kami melihat bagaimana organisasi ini didedahkan melalui bias dalam bagaimana kita melihat dan berinteraksi dengan dunia - dan satu sama lain - selalunya tanpa kita menyedarinya

Dijumpai: Link yang Mungkin Antara Kenangan Emosi & Pemicu Sensor

Dijumpai: Link yang Mungkin Antara Kenangan Emosi & Pemicu Sensor

Sekiranya terdapat bau atau bunyi tertentu yang membawa kembali kenangan traumatik, ia mungkin kerana kenangan itu disimpan-sekurang-kurangnya sebahagiannya di kawasan otak yang berkaitan dengan input deria anda, menurut satu kajian minggu ini dalam Sains . Ahli sains Neuroses Benedetto Sacchetti mencari otak tikus untuk sambungan saraf antara deria dan kenangan sengit

Zink + Lead = New, Superheavy Addition to the Periodic Table

Zink + Lead = New, Superheavy Addition to the Periodic Table

Penyelidik di Jerman menghasilkan unsur 112 pada tahun 1996, dan kini ia telah diiktiraf oleh Kesatuan Antarabangsa untuk Kimia Tulen dan Gunaan, ia akan menjadi tambahan terbaru kepada jadual berkala unsur-unsur. Ia kini dikenali sebagai ununbium, Latin untuk 'one-one-two, ' tetapi ia akan diberi nama rasmi sebelum ia ditambahkan pada carta