• Friday July 19,2019

Separa jejak fosil memelihara perarakan gajah kuno

Anonim

Di padang pasir Emiriah Arab Bersatu, terdapat siri cakera rata yang luar biasa yang dicetak dalam pasir. Setiap satu adalah kira-kira 40 sentimeter lebar, dan mereka ular ke jarak dalam beberapa garisan selari, untuk beratus-ratus meter.

Mereka adalah trek. Mereka dibuat oleh kawanan sekurang-kurangnya 14 gajah awal, bergerak melintasi tanah antara 6 dan 8 juta tahun yang lalu. Para pembuat jejak sudah lama meninggal, tetapi dalam waktu intervensi, tidak ada yang menguburkan trek mereka atau mengikisnya. Hari ini, kehidupan sosial mereka masih direkodkan dalam jejak fosil mereka.

Laman ini, yang dikenali sebagai Mleisa 1, membuktikan bukti tertua untuk proboscides - gajah dan saudara dekat mereka - tinggal di kawanan. Meliputi kawasan tujuh ladang bola sepak, ia juga mungkin merupakan laluan fosil terbesar yang pernah ditemui, bagi mana-mana haiwan. Apabila binatang-binatang ini berjalan melintasi landskap, seluruh kawasan itu akan dipotong oleh sistem sungai. Daripada pasir kering hari ini, ia akan menjadi subur dan hijau.

"Ia benar-benar sebuah laman web yang menakjubkan, " kata Brian Kraatz dari Universiti Sains Kesihatan Barat, yang terlibat dalam kajian itu. "Saya harap kami mempunyai keupayaan untuk mengangkut orang di sana supaya mereka dapat berdiri di tengah-tengahnya ketika matahari terbenam. Anda tidak boleh membantu tetapi mendapati diri anda melihat ke sekeliling untuk melihat jika anda dapat melihat sekelip mata terakhir yang ada di kawanan itu. "

Terdapat banyak fosil gajah prasejarah yang menunjukkan bagaimana tubuh mereka berkembang dari nenek moyang yang lebih kecil. Tetapi gajah lebih daripada sekadar gading dan batang. Mereka mempunyai kehidupan sosial yang kaya, penuh dengan empati, dan tingkah laku mereka juga tidak fosil. Kita tahu bahawa beberapa gajah, seperti raksasa dan mastodon, menghabiskan beberapa masa dalam kumpulan, terima kasih kepada laluan trek dan kuburan massa sesekali. Tetapi laman Mleisa 1 menawarkan bukti yang lebih jelas.

Kajian itu tidak mudah. Laman ini terlalu besar untuk mengambil gambar dari tanah, tetapi cetakan individu terlalu kecil untuk dipaparkan pada imej satelit. Untuk memetakan laluan laluan dengan tepat, Nathan Craig dari Pennsylvania State University melampirkan kamera poket kecil ke layang-layang dan mengetuk satu set gambar bertindih dari atas. Dia menjahit gambar bersama ke dalam satu mozek besar yang boleh anda lihat di Gigapan. Dengan menentukib mozek udara dengan ukuran yang diambil di atas tanah, pasukan itu dapat mempelajari jejak langkah itu dari udara.

Faysal Bibi dari University of Poitiers (yang bekerja pada rangka Ardipithecus) mengatakan bahawa jejak itu termasuk jejak kaki sekurang-kurangnya 13 individu, semua berarak dalam garis lurus. Mereka betul-betul rapat dengan persilangan yang sangat sedikit atau tumpang tindih, dan variasi kecil dalam arah. Bersama-sama, mereka menunjukkan kawanan gajah awal menggosok, berinteraksi, dan bergerak bersama. Terdapat campuran saiz dan umur, seperti yang ditunjukkan oleh pelbagai panjang langkah-langkah haiwan dan saiz kaki mereka. Salah seorang daripada mereka mungkin anak lembu.

Sementara itu, cetakan satu individu besar memotong merentasi kumpulan itu. Pada 260 meter, ia merupakan trek fosil yang paling lama pernah ditemui. Berdasarkan ukuran cetakan, penyendal ini mungkin lelaki dewasa. Beliau bergerak dalam garis yang agak lurus, dan pada kelajuan yang lebih perlahan dan lebih mantap daripada kumpulan itu. Dan dia mungkin tidak pernah bertemu dengan mereka, kerana treknya telah ditetapkan pada masa yang berasingan.

Bersama-sama, lagu ini menunjukkan bahawa gajah-gajah kuno itu bersifat sosial dan bersendirian, seperti para wakil hari ini. Gajah moden membentuk keluarga yang stabil, yang dipimpin oleh wanita sulung - matriarch. Laki-laki, yang lebih besar, dibesarkan oleh keluarga sehingga mereka mencapai usia remaja. Kemudian, mereka mengetepikan mereka sendiri, hanya menyambung semula kawanan apabila masa untuk mencari pasangan. Itulah yang Bibi melihat di Mleisa 1 - kawanan gajah dengan saiz yang sama sebagai keluarga moden, dan seorang lelaki besar yang berjalan sendirian.

Ia tidak jelas tentang gajah spesifik yang membuat jejak itu, tetapi sudah tentu tidak ada tiga spesies yang hidup sekarang ini. Calon yang paling berkemungkinan adalah haiwan empat ekor yang tusked yang dipanggil Stegotetrabelodon syrticus. Ia adalah proboscidean yang paling banyak di kawasan itu, dan yang paling mungkin dapat ditemui di negara terbuka.

Rujukan: Bibi, Kraatz, Craig, Beech, Schuster & Hill. Bukti awal untuk struktur sosial yang rumit di Proboscidea dari tapak landasan Miocene Lewat di Emiriah Arab Bersatu. Surat Biologi //dx.doi.org/10.1098/rsbl.2011.1185

Imej: pembinaan semula oleh Mauricio Antón.


Artikel Yang Menarik

Menentang MHC Menarik?  (atau tidak)

Menentang MHC Menarik? (atau tidak)

Saya telah menyebut MHC sebelum ini; mereka menarik dari perspektif evolusi kerana mereka adalah salah satu lokus yang paling polimorfik pada manusia, mungkin disebabkan oleh peranan mereka dalam rintangan penyakit dan strategi "portfolio pelbagai" yang nampaknya optimum sepanjang jangka masa panjang (jenis seks seperti )

Adakah Botox Running Amok dalam Jutaan Badan Rakyat?

Adakah Botox Running Amok dalam Jutaan Badan Rakyat?

Ia bukan hari yang baik untuk sesiapa sahaja yang berusaha untuk memenuhi jangkaan keindahan masyarakat yang tidak realistik. Pertama, Persatuan Penerbit Berkala British mengumumkan bahawa ia boleh membendung jumlah yang mengejutkan bagi airbrushing dan photoshopping (video) yang diperlukan untuk menjual majalah mereka

Agar Pemenang Peraduan Seni Meningkatkan karya-karya dengan Mikroba

Agar Pemenang Peraduan Seni Meningkatkan karya-karya dengan Mikroba

Tidak peduli betapa cerah tirai mandi tirai anda, ia tidak dapat bersaing dengan kulat yang memenangi pertandingan Agar Art tahun ini. Ini adalah tahun ketiga Persatuan Mikrobiologi Amerika telah menjalankan peraduan itu, meminta "kerja-kerja yang berada di terasnya sebuah organisma (s) yang tumbuh di agar

Kemaskini: Pertempuran Lebih Siapa Mendapat Nama Planet

Kemaskini: Pertempuran Lebih Siapa Mendapat Nama Planet

Khamis lepas, satu pasukan saintis yang bekerja dengan teleskop angkasa Kepler NASA menggambarkan tiga planet baru yang menarik yang mengelilingi bintang-bintang yang jauh. Mereka hanya sedikit lebih besar daripada Bumi dan orbit dalam "zon yang boleh dihuni" di mana suhu boleh menjadi tepat untuk air cair dan untuk kehidupan

NCBI ROFL: Hello, world!  (sekali lagi)

NCBI ROFL: Hello, world! (sekali lagi)

Tolong izinkan kami memperkenalkan diri. Kami adalah dua pelajar PhD dalam Molekul dan Biologi Sel di UC Berkeley. Kembali pada bulan Mac sepuluh, kami memulakan blog kecil bernama "NCBI ROFL" di mana kami menyiarkan artikel saintifik yang sebenar dengan subjek lucu dari pangkalan data PubMed (yang ditempatkan oleh Pusat Kebangsaan untuk maklumat Bioteknologi, aka NCBI)

Gen & budaya & susu

Gen & budaya & susu

Coevolution budaya gen adalah topik yang menarik bagi saya. Pertimbangkan pencernaan susu dewasa. Ia pelik, dan kelihatan seperti penyesuaian baru. Gen laktase telah berada di bawah pemilihan yang begitu kuat yang sering digunakan (atau rantau di sekelilingnya) sebagai kawalan untuk menguji sama ada kaedah baru untuk mengesan pemilihan sebenarnya berfungsi di mana kita fikir mereka harus bekerja