• Thursday April 18,2019

Separa jejak fosil memelihara perarakan gajah kuno

Di padang pasir Emiriah Arab Bersatu, terdapat siri cakera rata yang luar biasa yang dicetak dalam pasir. Setiap satu adalah kira-kira 40 sentimeter lebar, dan mereka ular ke jarak dalam beberapa garisan selari, untuk beratus-ratus meter.

Mereka adalah trek. Mereka dibuat oleh kawanan sekurang-kurangnya 14 gajah awal, bergerak melintasi tanah antara 6 dan 8 juta tahun yang lalu. Para pembuat jejak sudah lama meninggal, tetapi dalam waktu intervensi, tidak ada yang menguburkan trek mereka atau mengikisnya. Hari ini, kehidupan sosial mereka masih direkodkan dalam jejak fosil mereka.

Laman ini, yang dikenali sebagai Mleisa 1, membuktikan bukti tertua untuk proboscides - gajah dan saudara dekat mereka - tinggal di kawanan. Meliputi kawasan tujuh ladang bola sepak, ia juga mungkin merupakan laluan fosil terbesar yang pernah ditemui, bagi mana-mana haiwan. Apabila binatang-binatang ini berjalan melintasi landskap, seluruh kawasan itu akan dipotong oleh sistem sungai. Daripada pasir kering hari ini, ia akan menjadi subur dan hijau.

"Ia benar-benar sebuah laman web yang menakjubkan, " kata Brian Kraatz dari Universiti Sains Kesihatan Barat, yang terlibat dalam kajian itu. "Saya harap kami mempunyai keupayaan untuk mengangkut orang di sana supaya mereka dapat berdiri di tengah-tengahnya ketika matahari terbenam. Anda tidak boleh membantu tetapi mendapati diri anda melihat ke sekeliling untuk melihat jika anda dapat melihat sekelip mata terakhir yang ada di kawanan itu. "

Terdapat banyak fosil gajah prasejarah yang menunjukkan bagaimana tubuh mereka berkembang dari nenek moyang yang lebih kecil. Tetapi gajah lebih daripada sekadar gading dan batang. Mereka mempunyai kehidupan sosial yang kaya, penuh dengan empati, dan tingkah laku mereka juga tidak fosil. Kita tahu bahawa beberapa gajah, seperti raksasa dan mastodon, menghabiskan beberapa masa dalam kumpulan, terima kasih kepada laluan trek dan kuburan massa sesekali. Tetapi laman Mleisa 1 menawarkan bukti yang lebih jelas.

Kajian itu tidak mudah. Laman ini terlalu besar untuk mengambil gambar dari tanah, tetapi cetakan individu terlalu kecil untuk dipaparkan pada imej satelit. Untuk memetakan laluan laluan dengan tepat, Nathan Craig dari Pennsylvania State University melampirkan kamera poket kecil ke layang-layang dan mengetuk satu set gambar bertindih dari atas. Dia menjahit gambar bersama ke dalam satu mozek besar yang boleh anda lihat di Gigapan. Dengan menentukib mozek udara dengan ukuran yang diambil di atas tanah, pasukan itu dapat mempelajari jejak langkah itu dari udara.

Faysal Bibi dari University of Poitiers (yang bekerja pada rangka Ardipithecus) mengatakan bahawa jejak itu termasuk jejak kaki sekurang-kurangnya 13 individu, semua berarak dalam garis lurus. Mereka betul-betul rapat dengan persilangan yang sangat sedikit atau tumpang tindih, dan variasi kecil dalam arah. Bersama-sama, mereka menunjukkan kawanan gajah awal menggosok, berinteraksi, dan bergerak bersama. Terdapat campuran saiz dan umur, seperti yang ditunjukkan oleh pelbagai panjang langkah-langkah haiwan dan saiz kaki mereka. Salah seorang daripada mereka mungkin anak lembu.

Sementara itu, cetakan satu individu besar memotong merentasi kumpulan itu. Pada 260 meter, ia merupakan trek fosil yang paling lama pernah ditemui. Berdasarkan ukuran cetakan, penyendal ini mungkin lelaki dewasa. Beliau bergerak dalam garis yang agak lurus, dan pada kelajuan yang lebih perlahan dan lebih mantap daripada kumpulan itu. Dan dia mungkin tidak pernah bertemu dengan mereka, kerana treknya telah ditetapkan pada masa yang berasingan.

Bersama-sama, lagu ini menunjukkan bahawa gajah-gajah kuno itu bersifat sosial dan bersendirian, seperti para wakil hari ini. Gajah moden membentuk keluarga yang stabil, yang dipimpin oleh wanita sulung - matriarch. Laki-laki, yang lebih besar, dibesarkan oleh keluarga sehingga mereka mencapai usia remaja. Kemudian, mereka mengetepikan mereka sendiri, hanya menyambung semula kawanan apabila masa untuk mencari pasangan. Itulah yang Bibi melihat di Mleisa 1 - kawanan gajah dengan saiz yang sama sebagai keluarga moden, dan seorang lelaki besar yang berjalan sendirian.

Ia tidak jelas tentang gajah spesifik yang membuat jejak itu, tetapi sudah tentu tidak ada tiga spesies yang hidup sekarang ini. Calon yang paling berkemungkinan adalah haiwan empat ekor yang tusked yang dipanggil Stegotetrabelodon syrticus. Ia adalah proboscidean yang paling banyak di kawasan itu, dan yang paling mungkin dapat ditemui di negara terbuka.

Rujukan: Bibi, Kraatz, Craig, Beech, Schuster & Hill. Bukti awal untuk struktur sosial yang rumit di Proboscidea dari tapak landasan Miocene Lewat di Emiriah Arab Bersatu. Surat Biologi //dx.doi.org/10.1098/rsbl.2011.1185

Imej: pembinaan semula oleh Mauricio Antón.


Artikel Yang Menarik

Kredit: Albozagros Genetik dan sejarah Tibet sangat menarik bagi kebanyakan orang. Sejujurnya, sebab utama di sini ialah ketinggian. Dataran Tibet telah berkhidmat sebagai sebuah kubu bagi penduduk yang telah menyesuaikan diri secara biologi dan kultur kepada keadaan yang melampau. Secara semulajadi, ini bermakna terdapat genetik populasinya yang saksama di Tibet, kerana hipoksia adalah kesan sampingan hidup ketinggian yang tinggi yang memberi impak secara dramatik

Ia Bukan Haba, Ia adalah Kelembapan: Elektrik Dari Udara

Ia Bukan Haba, Ia adalah Kelembapan: Elektrik Dari Udara

Siapa yang memerlukan Encik Fusion jika anda boleh menarik tenaga langsung dari udara? Satu pasukan saintis dari University of Campinas di Brazil berusaha mencari jalan keluar dari udara dalam kelembapan yang tinggi, pergi jauh untuk menerangkan asal-usul kilat, dan menawarkan janji kuasa yang boleh diperbaharui untuk San Francisco dan New England, di mana kelembapan berlimpah dan cahaya matahari, tidak begitu banyak

Dye Fluorescent untuk Tumor Kini Diuji di Orang

Dye Fluorescent untuk Tumor Kini Diuji di Orang

Racun dari salah satu spesies paling berbahaya di dunia, kalajengking kematian penjahat Israel, dapat menyelamatkan nyawa pesakit kanser. Molekul pengesan kanser yang terdapat dalam racun, apabila dipadankan dengan pewarna bercahaya, menyediakan saintis cara baru untuk melihat tumor semasa pembedahan

Evolution Ulasan The Tangled Bank:  "Radical "

Evolution Ulasan The Tangled Bank: "Radical "

Bank Tangled mendapat ulasan tiga muka dalam terbitan terbaru Evolution , jurnal utama dunia mengenai biologi evolusi. Pengulas, Judith Bronstein dan Peter Reinthal dari University of Arizona, mempunyai perkara yang sangat baik untuk dikatakan. Berikut adalah beberapa petikan yang membuatkan saya tersenyum: Setiap bab berbunyi lebih seperti naratif yang menarik atau artikel akhbar tingkat pertama daripada sebagai buku teks (secara klasik, agak kering)

Stimulasi adalah penting

Stimulasi adalah penting

Hari kedua Persidangan Biologi Pemuliharaan Persatuan. Walaupun saya suka perkara ini, saya mengakui ada masa saya duduk dalam ceramah dan mata saya berat dengan kebosanan. Ini fenomena yang sama berlaku di pejabat kongres selama taklimat panjang yang membosankan ketika kita orang-orang dipinjam dan dirangsang

California Mengumumkan Pelan Ambisi untuk Memotong Gas Rumah Kaca

California Mengumumkan Pelan Ambisi untuk Memotong Gas Rumah Kaca

Beberapa minggu selepas Senat AS gagal meluluskan satu set peraturan untuk melambatkan pemanasan global, keadaan California menunjuk jalan ke hadapan. Pengawal udara California hari ini mengumumkan pelan berani untuk mengurangkan pelepasan gas rumah hijau yang akan mengubah cara utiliti menjana elektrik, pembuat kereta membina kereta dan pemaju membina bangunan, dan melancarkan pasaran luas negara dalam perdagangan kredit karbon