• Sunday July 21,2019

Memburu Petunjuk Mengapakah Mammoth Terkini Hilang

Anonim

Sebagai angin cambuk menyeberangi Laut Bering, untuk seketika ia kursus di atas sebatang kecil tanah bernama St. Paul Island, jauh dari pantai Alaska. Pada puncak zaman ais terakhir kira-kira 21, 000 tahun yang lalu, titik ini di tengah-tengah lautan adalah gunung berapi di tepi selatan Jambatan Tanah Bering, namun ketika es cair dan laut naik, tebing hitam menjadi garis pantai, menjebak fauna umur ais pada lansekapnya, yang paling besar dari mereka adalah raksasa raksasa.

Saya telah datang ke St Paul dengan satu pasukan enam penyelidik yang membentangkan misteri yang mengelilingi mammoths St. Paul Island: Mammoths terselamat di sini selama hampir 2, 000 tahun selepas mammoths tanah besar terakhir hilang dari Siberia 8, 700 tahun yang lalu. Terperangkap di sini di pulau itu, mammoths dilindungi, dan penyelidik, yang diketuai paleontolog Russ Graham dari Pennsylvania State University, ingin tahu mengapa. Mereka ingin mengetahui dengan tepat apabila mammoths hilang dari pulau itu, dan sama ada kematian muktamad mereka dapat membantu menyelesaikan kontroversi mengapa mammoths telah pupus di tempat lain. Adakah orang, iklim yang berubah-ubah, atau yang lain membunuh mammoth yang terakhir?

Bukti dalam sedimen

Untuk mencari jawapan, pasukan akan membuat perjalanan di atas kereta salji mengheret sleds gear-sarat ke tasik kawah beku, apa yang akan menjadi lubang penyiraman utama untuk mammoths yang terikat di pulau. Berdiri di atas ais, para penyelidik akan menggerakkan laras keluli ke dalam lumpur di bawah untuk mengumpul teras sedimen yang meregangkan lebih dari 10, 000 tahun. Lapisan sedimen dipenuhi dengan bukti - biji debunga, abu gunung berapi, kepala larva serangga, dan mungkin serpihan daun atau biji - yang boleh digunakan para penyelidik untuk membina semula masa lalu: jenis tumbuhan yang tinggal berdekatan, iklim dan mudah-mudahan, bukti mammoths.

Jika semua berjalan seperti yang dirancang, mereka akan mendapati dua petunjuk penting yang disimpan di dalam lumpur: DNA raksasa, yang ditumpahkan ketika mammoths tergelincir di dalam lubang penyiraman; dan spora dari kulat yang hanya boleh hidup dalam kotoran pemakan tumbuhan besar. Kehilangan traker ini di lapisan atas rekod sedimen harus menandakan berakhirnya mammoths, membolehkan pasukan memberikan tarikh yang tepat untuk kepupusan mammoth.

Di bawah batu di sebuah gua di St. Paul satu dekad yang lalu, Graham mendapati gigi mammoth yang bertarikh 6, 500 tahun yang lalu, tetapi mammoth mungkin bertahan di St Paul lebih lama. Terdapat hanya satu lagi tempat di mana bukti menunjukkan mammoths terselamat di kemudian hari: di Wrangel Island berhampiran Siberia, raksasa kekal tarikh 4, 000 tahun yang lalu, bertindih tamadun Mesir purba dan pembinaan Stonehenge, menurut Adrian Lister's Mammoths: Giants of Zaman Ais .

Tidak ada bukti manusia di St Paul sehingga pedagang bulu Rusia tiba di tahun 1780-an, yang mungkin menjadi faktor dalam kelangsungan hidup mammoths. Atau, mungkin pulau itu terlalu kecil - hari ini, ia hanya 35 batu persegi, lebih kecil daripada bandar Miami - untuk mengekalkan populasi mamalia sebagai paras laut terus meningkat.

Untuk mencari lumpur

Ia tidak sukar untuk membayangkan mammoths mengembara melintasi landskap yang tidak berselindung. Walaupun kami menyentuh St Paul pada hari pertama musim semi yang cerah, hari-hari berikutnya membawa angin, salji, dan menggigit suhu angin sejuk. Kebanyakan gear pasukan itu terbentur dari penerbangan kerana had berat pada pesawat turbo-prop yang membawa kita ke sini, tetapi tanpa peralatan mereka, pasukan tidak boleh menunggu untuk melihat di laman web ini. Sehingga petang itu kami meletak kereta berhampiran lapangan terbang dan berjalan kaki dari jalan menuju sfera radar putih yang menghadap ke tasik. Ia berjalan kaki selama satu batu di seluruh negara.

Kami sampai ke rabung di tepi tasik. Di bawah, satah salji yang rata dan tidak tersembunyi - permukaan beku di tasik - terbentang di bawah. Di seberang tasik adalah cerun yang lebih lembut menuju ke arah garis pantai - pendekatan yang jelas untuk sebuah gergasi berkaki empat. Pasukan itu berdiri di bawah sinar matahari, melihat ke bawah, tertanya-tanya apa yang ada di bawahnya.

Keesokan harinya, hujan itu turun, dan hujan berubah menjadi salju ketika matahari terbit. Tiada penerbangan akan mendarat, bermakna tiada gear, selama tiga hari. Pasukan ini meluangkan masa dengan bertemu dengan ahli komuniti, mengambil sampel air di tapak lain, mengadakan mesyuarat perancangan - dan mengerjakan teka-teki jigsaw. Akhirnya pada malam Sabtu, pengurus projek Soumaya Belmecheri menggantungkan telefonnya dan berteriak, "Koper ada di sini!" Apabila sebuah trak melangkah ke pintu beberapa minit kemudian, pasukan itu pergi bekerja membongkar dan mempersiapkan. Keesokan harinya mereka akan mencari lumpur.

Pada waktu pagi, dua ekor hitam Arktik - satu daripada hanya dua mamalia asli, bersama-sama dengan seorang penyelam, di pulau itu - datang dekat untuk menonton sebagai pasukan membungkus sleds di luar stesen lapangan di mana kita tinggal untuk menuju ke tasik . Pasukan ini akan menghabiskan masa empat hari di Lake Hill di semua cuaca - cerah, sangat dingin, drizzly dan lembap, dan mendung - untuk mendapatkan teras mereka.

Kerja itu kotor, fizikal dan melelahkan. Selain daripada bahan api yang diperkayakan oleh gas, para penyelidik menggunakan untuk mengebor ais ais dua kaki, semuanya adalah manual. Pasukan itu meneruskan tabung coring mereka melalui sedimen, mengumpulkan meter pada satu masa. Apabila mereka masuk ke dalam lubang, kerja menjadi lebih sukar, dengan sedimen yang sedap dan daya sedutan yang lebih besar memerlukan lebih banyak kerja untuk menggerakkan tiub ke bawah dan menariknya kembali. Pada akhirnya, semua orang akan menjauhkan berat badan mereka sepenuhnya dari T-bar atau sepana monyet untuk cuba menembusi lagi.

Mereka menarik setiap teras ke permukaan, tiub yang disalut dengan lumpur dan air permukaan yang mengalir, dan melepaskan apa yang mereka telah dikumpulkan menjadi separuh daripada seksyen paip plastik hitam. Dekat permukaan, sedimen adalah seperti puding coklat tebal, tetapi pada kedalaman yang lebih tinggi mereka lebih padat, seperti fudge, dan coklat gelap. Peralihan itu berlaku pada kedalaman yang mungkin hampir dengan usia di mana mammoth hilang.

Penemuan pulau

Kira-kira 500 orang hidup di St Paul, kebanyakannya Aleuts, yang nenek moyangnya dibawa ke St. Paul dari rantaian Aleutian oleh peniaga bulu Rusia: Pulau ini merupakan salah satu tempat pembiakan yang paling penting untuk anjing laut bulu utara. Tanda mercu budaya utamanya adalah sebuah gereja Ortodoks Rusia yang bertarikh pada tahun 1907 dan mendahului dengan kubah bawang kuning. Tumpukan sangkar ketam garis jalan ke lapangan terbang; musim ketam salji sedang turun dan penerbangan sewa dengan pekerja dari loji makanan laut di pulau itu akan meninggalkan pulau seperti yang kita lakukan.

Perkataan kedatangan kami telah mendapat sekitar dan di beberapa tempat yang kita dengar tentang penduduk tempatan yang telah menemui gading atau gigi besar. Graham membuat rancangan untuk bertemu dengan mereka. Satu hari ribut dia dan saya bertemu dengan Simeon Swetzof, Jr., yang memelihara kerang panjang 6'9 "yang dikorek keluar dari pelabuhan pada tahun 1980-an di atas beberapa beku di garajnya. Graham menyaksikan sekeping untuk berkencan.

Graham meninggalkan, bersama dengan Jack Williams, paleoecologist di University of Wisconsin-Madison, tetapi selebihnya penyelidik dan saya tinggal di belakang selama dua hari untuk mengemas dan menghantar gear dan teras lumpur. Pengurus Projek Soumaya Belmecheri, penyelidik pasca kedoktoran di Penn State, mengangkut tiub lumpur sepanjang 44 meter ke kemudahan LacCore di University of Minnesota, Twin Cities, yang akan menyimpan, menyusun imej dan menyediakan teras sebelum pasukan " Lawatan ke kemudahan itu pada lewat bulan Mei. Di sana, kumpulan akan memotong potongan lumpur pada selang sepanjang inti untuk analisis khusus: isotop, debunga, atau DNA purba.

Dengan kerja yang dilakukan, ada masa untuk tradisi kerja lapangan: permainan kroket. Matthew Wooller, biogeokimia isotop yang stabil di University of Alaska Fairbanks, memberi tumpuan perjalanannya ke pantai, di bawah sebuah bukit pasir pasir yang besar, dan menetapkannya. Kami memainkan pertandingan cutthroat, terbang ais, di atas pasir hitam yang ditutupi salju, seperti potongan-potongan es laut yang melanda pantai, pantai di tengah-tengah Laut Bering.

Jessica Marshall adalah penulis sains bebas yang berpangkalan di St. Paul, Minnesota - di mana cuaca hanya sedikit lebih baik daripada St. Paul Island, Alaska.


Artikel Yang Menarik

Talian Selari Tidak Pernah Salib, Malah di Jauh Amazonia

Talian Selari Tidak Pernah Salib, Malah di Jauh Amazonia

Berita apa: Orang dewasa dan anak usia sekolah mungkin memahami beberapa prinsip dasar geometri bahkan tanpa latihan matematik formal sama sekali, menurut sebuah kajian yang diterbitkan dalam talian semalam oleh Prosiding Akademi Sains Nasional . Tiga puluh orang anggota MundurucĂș, kumpulan pribumi Amazon, dapat memahami konsep geometri secara intuitif mengenai sudut, garis, dan titik, para penyelidik mendapati.

NCBI ROFL: Bahaya tersembunyi daripada dompet doktor.

NCBI ROFL: Bahaya tersembunyi daripada dompet doktor.

Doktor wanita 'dompet sebagai fomit yang tidak dikenali. "OBJEKTIF: Jangkitan berkaitan penjagaan kesihatan adalah masalah serius untuk komuniti perubatan hari ini. Secara amnya diandaikan bahawa pekerja penjagaan kesihatan bersentuhan dengan bakteria patologi dan secara tidak sengaja memindahkan mereka kepada pesakit sama ada secara langsung dengan tangan mereka, atau secara tidak langsung melalui beberapa benda mati

Nostalgia for Happy Times Mengurangkan Kemurungan pada Tikus

Nostalgia for Happy Times Mengurangkan Kemurungan pada Tikus

Ia adalah strategi mengatasi yang terkenal apabila anda berasa rendah untuk memikirkan kembali kenangan bahagia. Dan menurut kajian baru pada tikus, mengingat kenangan positif dapat melakukan lebih baik daripada yang kita pikir: ini dapat meningkatkan ketahanan jangka panjang untuk menekankan lebih efektif daripada sebenarnya mengalami peristiwa gembira baru

xkcd memancarkan

xkcd memancarkan

Randall Munroe, yang melancarkan webcomic geekerrific geekerrific, telah mencipta satu carta yang sangat baik yang memperlihatkan dos radiasi relatif yang diserap oleh manusia yang melakukan pelbagai aktiviti. Saya telah meletakkan sekepingnya di sini, bahagian dengan dos terendah. Saya suka ini! Ramai orang tidak memahami radiasi apa - sinaran adalah radiasi, contohnya - atau hanya dengan wujud di permukaan planet kita, anda menyerap jumlah tertentu sepanjang masa: dari tanah, dari ruang, dari benda yang anda makan

Lelaki Yang Mengetahui Musa Tetapi Bukan Anaknya Sendiri

Lelaki Yang Mengetahui Musa Tetapi Bukan Anaknya Sendiri

"Nissim", seorang lelaki berusia 64 tahun, tahu bahawa perkataan untuk anak sulung dalam keluarga adalah "anak sulung", tetapi dia mengatakan bahawa salji merah jambu dan kami memakai kot di kaki kami. Strok meninggalkannya tidak dapat bercakap tentang apa-apa kecuali konsep abstrak

Bolehkah Kita Cari Bumi Lain?

Bolehkah Kita Cari Bumi Lain?

Satu bintang seperti matahari yang hanya 19.5 tahun cahaya jauh yang boleh menampung planet seperti Bumi adalah Eta Cassiopeia, cahaya paling terang di langit swatch ini. Berdasarkan data fotografi yang diperolehi menggunakan Oschin Schmidt Telescope di Gunung Palomar. Survei Sky Observatory Palomar dibiayai oleh National Geographic Society