• Saturday July 20,2019

Karsinogen Yang Paling Berkuasa Adalah Entropi

Anonim

Saya berada di kem musim panas penulis buku sains (saya mungkin akan menulis lebih lanjut tentang hal itu kemudian) apabila Razib Khan, di blognya Gene Expressions, menulis tentang buku saya yang akan datang, The Chronicles of Cancer: Unlocking Medicine's The Greatest Mystery . Ia adalah satu jawatan yang bijaksana, dan saya amat terkejut dengan pemerhatiannya tentang sebab dan akibat - bagaimana minda manusia menuntut sebab, yang lebih baik, walaupun tidak ada. Itulah salah satu obsesi di belakang Fire in the Mind (buku dan blog), dan ia membawa kepada The Chronicles Chronicles .

Apabila kita atau seseorang yang kita sayangi mendapat kanser, kita merasakan atas sebab-sebabnya. Adakah ada sesuatu yang kita lakukan salah atau yang telah dilakukan kepada kita? Apabila kita mendengar tentang orang yang tidak dikenali, kita ingin mempercayai bahawa mereka makan terlalu banyak makanan ringan atau hidup dalam suasana yang sangat tercemar - kesilapan yang kita dapat mengelakkan diri sendiri. Tetapi lebih kerap daripada tidak ada punca yang boleh dikenalpasti.

Dalam bab 3 buku itu, "The Consolations of Anthropology" (ia dijelaskan bulan ini dalam Discover ), saya terangkan bukti dari rekod fosil menunjukkan bahawa kanser telah menjadi sebahagian daripada kehidupan sejak permulaan manusia (dan lama dahulu - pertama saya bab tentang dinosaur dengan tumor tulang metastatik). Itu sendiri tidak menghairankan. Terdapat seratus trilion sel dalam tubuh manusia. Dalam mana-mana kedua, beberapa juta daripada mereka membahagi. Dengan setiap bahagian, keseluruhan genom disalin dan disahkan bersama dengan sel anak perempuan - yang seterusnya membahagikan dan menyampaikan maklumat kepada generasi akan datang. Dan seterusnya, dan sebagainya.

Hanya orang percaya dalam penciptaan yang sempurna boleh percaya bahawa kesalahan tidak berlaku di sepanjang jalan. Malah mereka berlaku dengan setiap bahagian. Kebanyakannya adalah tidak berbahaya atau mereka membunuh sel secara langsung. Yang lain ditangkap oleh perlindungan genetik yang telah berkembang selama ribuan tahun untuk mengenali dan membuang sel yang rosak. Tetapi kesilapan masih melalui - sebagaimana mestinya, tanpa hidup mutasi genetik tidak akan berubah.

Kanser berlaku kerana sesetengah mutasi, dalam kombinasi yang betul, boleh menyebabkan keturunan sel untuk mula berkembang dan berkembang dengan sendirinya, bebas dari kesejahteraan badan. Ia membesar ke dalam tumor, dan ketika ia tumbuh ia memperoleh - melalui variasi dan pemilihan rawak - ciri-ciri yang diperlukan untuk bertahan, meluaskan, dan menjajah tubuh. Ia menjadi makhluk quasi yang didorong oleh Darwinik untuk menjadi lebih baik. Untuk menjadi berbuah dan berkembang biak.

Kanser dan kehidupan itu sendiri adalah hasil daripada mutasi. Kebanyakannya kelihatan spontan - hasil daripada entropi - sementara yang lain dapat dikesan dengan karsinogen: semulajadi seperti cahaya matahari dan yang dibuat seperti 80.000 bahan yang telah diperkenalkan selama beberapa dekad oleh industri kimia.

Kebanyakannya, belum lagi diuji untuk karsinogenisiti, dan peraturannya telah lemah. Walau bagaimanapun, dekad kajian epidemiologi menunjukkan bahawa - kecuali bagi karsinogen dalam asap rokok - bahan kimia sintetik, termasuk bahan tambahan makanan, bukan penyumbang utama kepada kadar kanser keseluruhan. Bagaimanapun bahan toksik mungkin, jumlah pendedahan yang diterima oleh penduduk umum adalah sangat cair. Setiap tahun, apabila lebih banyak bahan-bahan baru telah dilepaskan ke dunia, kadar kanser keseluruhan tetap stabil dan, selama dua dekad yang lalu, telah menurun. Di Amerika Syarikat, hanya dua kluster kanser kediaman telah dikenalpasti dan dikaitkan dengan bahan pencemar. Tetapi seperti yang saya tulis di tempat lain, walaupun ini jauh dari jelas dan mereka melibatkan beberapa kes kanser.

Tidak satu pun dari ini bermakna bahawa membuang sisa toksik bukanlah satu jenayah terhadap bumi dan makhluknya atau bahawa pelanggar tidak patut didakwa. Setiap usaha perlu dibuat untuk mengurangkan toksin yang berpotensi. (Saya membincangkan perkara ini kerana saya tahu betapa mudahnya ia salah faham.) Tetapi dalam mencari intipati kanser, para saintis terpaksa melemparkan jaring yang lebih luas.

Dalam buku saya, saya terangkan kajian merit - "Penyebab Kanker" oleh Richard Doll dan Richard Peto - yang menyimpulkan bahawa "kebanyakan jenis kanser yang biasa hari ini di Amerika Syarikat mesti disebabkan terutamanya oleh faktor-faktor yang telah hadir untuk masa yang lama. "Pengecualian besar ialah kanser paru-paru yang disebabkan oleh rokok. Selama bertahun-tahun, kajian susulan telah mencapai kesimpulan yang sama. Berikut adalah carta, dari laporan 2012 oleh Persatuan Penyelidikan Kanser Amerika, yang memecah sebab-sebab oleh peratusan:

Semua carta seperti oversimplify ini. Mana-mana kes kanser melibatkan banyak faktor. Perokok rantaian cenderung untuk tidak berolahraga banyak - dan anda boleh merokok sepanjang hidup anda tanpa mendapat kanser paru-paru. Ia memerlukan banyak mutasi untuk sel menjadi malignan, dan setiap mutasi mungkin mempunyai pencetus yang berbeza. Sesetengah mutasi akan diwarisi - ini melibatkan 5 hingga 10 peratus kes kanser - tetapi kebanyakannya adalah hasil daripada kesilapan penyuntingan rawak.

Saya mendapati diri saya bertindak balas terhadap kesedaran itu dengan cara yang bercanggah. Berikut adalah cara saya memasukkannya ke dalam buku:

Terdapat sesuatu yang menghiburkan untuk mengetahui bahawa kanser selalu ada bersama kami, bahawa ini bukanlah salah kita, bahawa anda boleh mengambil setiap langkah berjaga-jaga dan masih ada sesuatu dalam gegelung genetik yang dapat menjadi tidak jelas. . . . Tetapi ada juga keselesaan dalam mempercayai bahawa manusia, melalui peranti mereka sendiri, telah meningkatkan kemungkinan kanser. Apa yang dicipta oleh makhluk-makhluk bebas yang boleh dibayangkan boleh dibatalkan. Gagal itu, ada sekurang-kurangnya punca yang dipersalahkan.

Sekiranya kita boleh menemuinya.

Post yang berkaitan: The Hunt for the Prasejarah Roots of Cancer

Ikuti saya di Twitter @byGeorgeJohnson


Artikel Yang Menarik

Pendakwa kepada Pengasas 4Chan: Tolong Terangkan Maksud  "Rickroll "

Pendakwa kepada Pengasas 4Chan: Tolong Terangkan Maksud "Rickroll "

Apabila seorang lelaki Tennessee menggodam akaun e-mel Sarah Palin dan menulis tentang eksploitasinya di forum 4chan, penyiasat persekutuan meminta pengasas laman web Christopher "Moot" Poole untuk log server. Kesaksian Mahkamah dari April dan diterbitkan semalam menunjukkan bahawa pendakwa raya persekutuan mempunyai pertanyaan lain yang menekan untuk Poole: sebagai contoh, arti "peeps" dan "rickroll

Jurutera burung kecil merasakan perikatan antara elang dan treeshrew

Jurutera burung kecil merasakan perikatan antara elang dan treeshrew

Di Pulau Nicobar, di Lautan Hindi, parti berburu yang paling luar biasa mencari makanan. Melalui cawangan-cawangan hutan, nicobar Nicobar kecil membelit mencari seekor serangga. Mereka diikuti oleh drongo-ekor raket, seekor burung kecil yang memetik morsel berair yang dipancarkan oleh treeshrews. Setakat ini, ini tidak lazim - banyak makanan ternakan yang jauh berbeza, sama ada kerana mereka lebih bersih makanan atau kerana mereka boleh memerhatikan pemangsa

Breaking the Link - Darwinius mendedahkan sebagai nenek moyang apa-apa

Breaking the Link - Darwinius mendedahkan sebagai nenek moyang apa-apa

Buangkan minda anda kembali ke bulan Jun, apabila binatang fosil yang dinamakan Darwinius (alternatif Ida atau "The Link") telah diumumkan kepada dunia untuk kegembiraan dan keadaan yang luar biasa. Iklan hiperbola mengisytiharkan hari penemuan Ida sebagai yang paling penting untuk 47 juta tahun

Eau de Manipulation: Nyamuk Malarial Lebih Menarik Untuk Aromatik Manusia

Eau de Manipulation: Nyamuk Malarial Lebih Menarik Untuk Aromatik Manusia

Pada masa anda menyedari apa yang telah berlaku, sudah terlambat. Nyamuk Anopheles gambiae boleh mendarat di kulit anda tanpa disedari. Walaupun anda terus tidak menyedari, dia diam-diam berjalan di atas daging terdedah anda, mencari, menyelidik permukaan kulit anda dengan proboscisnya sehingga dia mendapati saluran darah

Storm Solar Powerful Dapat Menjana Aurora Malam yang Menakjubkan

Storm Solar Powerful Dapat Menjana Aurora Malam yang Menakjubkan

Jika anda pergi ke luar malam ini dan melihat, anda dapat menyaksikan kesan-kesan yang mempesonakan daripada cuaca celestial yang sangat teruk. Pusat Prediksi Cuaca Angkasa di NOAA mengeluarkan isyarat pagi ini amaran ribut geomagnetik "Kuat" yang menyerap kawasan atas atmosfera kita. Gelombang elektron yang dihasilkan dapat mencetuskan penggera pada beberapa sistem kuasa di latitud tinggi dan membuang sistem navigasi satelit, tetapi kesan yang paling jelas harus menjadi kehadiran auroras yang megah yang menjangkau benua Amerika Syarikat