• Tuesday July 16,2019

Pencarian Kehidupan Terperangkap di bawah Awan Antartika

Anonim

Sebuah gerudi memotong setengah batu melalui Lembaran Ais Antartik ke Tasik Whillans pada Januari 2013.

Kellie Jaeger / Discover

Pada bulan Januari, ahli klimatologi Vladimir Lipenkov meletakkan cakera ais ke kotak cahaya di makmal Antartika. Es berkilat dalam kaleidoskop merah, blues dan kuning seperti cahaya yang tersebar melalui gelembung gas terperangkap.

Pasukan sains Rusianya akhirnya mencapai matlamatnya yang sukar difahami: mengambil sampel paling murni lagi dari Tasik Vostok, sebuah badan air Antartika yang mungkin terkunci di bawah ribuan kaki ais sehingga 15 juta tahun. Mereka kini menguji bahawa air beku - yang berasal dari tempat Lipenkov mengatakan tidak seperti "apa-apa persekitaran lain di planet kita" - untuk tanda-tanda kehidupan.

Selama bertahun-tahun, pasukan saintis di Antartika telah merancang untuk mengebor ke tasik-tasik yang luas di benua itu, dengan harapan dapat mencari kehidupan yang telah diasingkan untuk eun. Mereka menghadapi banyak cabaran, termasuk kelewatan cuaca dan kerosakan peralatan.

Sebuah gerudi akhirnya ditembusi melalui ais ke perairan Vostok pada bulan Februari 2012, dan sampel diperoleh dari air yang membekukan pada gerudi. Pada bulan Mac 2013, ahli biologi Sergey Bulat dari Institut Fizik Nuklear Petersburg mengumumkan bahawa ais ini menjadi tuan rumah satu bentuk baru bakteria DNA, namun tuntutannya dipertikaikan kerana sampel itu tercemar dengan minyak wangi penggerudian minyak tanah.

Lipenkov, dalam pasukan yang sama tetapi dari Institut Penyelidikan Arktik dan Antartika di St Petersburg, berharap air bersih yang diperoleh tahun ini akan menyelesaikan kontroversi. Dan analisis berterusan gelembung udara sampel baru dapat mengesahkan teori yang menggiurkan: Menurut Lipenkov, Vostok boleh memegang 50 kali lebih banyak oksigen per galon sebagai air laut - tahap toksik untuk kebanyakan kehidupan.

"Sekiranya terdapat kehidupan mikrob di tasik, ia seharusnya sesuatu yang tidak biasa, " kata Lipenkov. Tahap oksigen yang tinggi mungkin terkumpul di tasik selama berjuta-juta tahun sebagai ais glasier cair, menyuntikkan gas yang terperangkap dari gelembung udara ke dalam perairannya.

Kehidupan sebenar

Januari 2013 juga membawa satu lagi peristiwa penting: Sebuah pasukan Amerika menembusi 2, 600 kaki ais untuk mencapai Tasik Whillans, satu lagi tasik subglacial di Antartika. Para saintis di sana dapat mula menganalisis air tasik secepat sampel itu ditarik keluar dari lubang bor.

Dalam beberapa jam, mereka mendapati sel bakteria, lebih daripada 450, 000 setiap sudu teh. Kurangnya cahaya matahari, sesetengah bakteria ini boleh memakan mineral besi dan sulfur yang dijana kerana glasier mengisar batu asas, kata Jill Mikucki, seorang ahli mikrobiologi di University of Tennessee di Knoxville yang membantu mencuba tasik.

Bentuk kehidupan di Whillans dan Vostok dapat membantu para penyelidik memahami apa jenis kehidupan yang mungkin dapat bertahan di dunia lain. Tasik-tasik subgustasi menyediakan analogi lautan yang dilindungi oleh lautan di bawah permukaan bulan yang mengorbit Musytari dan Zuhal.

Dengan menemui jenis kehidupan yang mendiami tasik Antartika, John Priscu - ahli ekologi mikroba di Montana State University di Bozeman yang menganalisis sampel dari Tasik Whillans - berharap dapat memahami apa jenis teknologi yang diperlukan apabila probe akhirnya dihantar ke bulan-bulan yang beku. Di Tasik Whillans, kata Priscu, "kami mempunyai model yang sangat baik untuk menggambarkan hipotesis yang cukup kuat tentang apa yang [kita] dapat hidup di dunia yang lain."

[Artikel ini mula-mula muncul di cetak sebagai "Pencarian Kehidupan Terperangkap di bawah Es. "]


Artikel Yang Menarik

Dalam Mencari Raja Arthur's Roots

Dalam Mencari Raja Arthur's Roots

Penggali di tapak Istana Tintagel di England mendapati tinggalan apa yang boleh menjadi istana kerajaan. Relik seperti tembikar Phoenician membantu para penyelidik menetapkan struktur pada masa Arthurian. Emily Whitfield-Wicks / Warisan Inggeris Ahli-ahli arkeologi memukul tanah pada bulan Julai pada permulaan penggalian lima tahun di Istana Tintagel di pantai barat daya England

21 Tahun Selepas Tumpahan, Exxon Valdez Oil Masih * Masih * Terjebak di Pantai Alaska

21 Tahun Selepas Tumpahan, Exxon Valdez Oil Masih * Masih * Terjebak di Pantai Alaska

Lebih daripada dua dekad telah berlalu sejak Exxon Valdez menumpahkan 38, 000 tan minyak mentah ke dalam Putera William Sound Alaska, tetapi walaupun usaha dan masa pembersihan, ribuan gelen minyak kekal terperangkap di pantai di rantau ini. Kajian Alam Geoscience yang baru menawarkan penjelasan mengapa minyak telah begitu perlahan untuk dibubarkan: itu adalah komposisi pantai sendiri

Ahli geologi Menyelesaikan Misteri Kiwi Siberia

Ahli geologi Menyelesaikan Misteri Kiwi Siberia

Foto AP / Perkhidmatan Akhbar Gabenor Otonom Otonom Yamalo-Nenets Pada bulan Julai, sebuah juruterbang helikopter yang terbang di atas Semenanjung Yamal di Rusia melihat pemandangan yang ganjil: kawah sekitar 100 kaki di permafrost. Imej kawah pergi dalam talian virus, mencetuskan teori pembentukannya: Adakah ia meteorit

# 6: Di Memoriam

# 6: Di Memoriam

NASA / Bill Ingalls Jelajah angkasa, yang lama berkhidmat di NASA dan manusia sebagai angkat 18 orbiter Bumi, meninggal dunia pada 21 Julai di NASA Kennedy Space Center di Florida, setelah meluncur ke sentuhan yang tidak teratur dari misi rutin. Ia berusia 39 tahun. Program pesawat ulang-alik telah mengalami selama beberapa tahun dari kehilangan semangat keghairahan untuk tag harga tinggi dan risiko yang tidak dijinakkan

Dari Nama Terpanjang kepada Suara Yang Terpengaruh, Katalog Para Ilmuwan Lebih 100 Rekod Dunia Spider

Dari Nama Terpanjang kepada Suara Yang Terpengaruh, Katalog Para Ilmuwan Lebih 100 Rekod Dunia Spider

Beberapa kumpulan haiwan seperti yang dikhuatiri sebagai labah-labah. Doktor menganggarkan sekurang-kurangnya 5% orang adalah arachnophobic, yang bermaksud mereka ketakutan dari critters yang berkaki lapan. Tetapi ketakutan sedemikian sebahagian besarnya tidak kena. Daripada hampir 47, 000 spesies labah-labah di planet ini, hanya 200 atau lebih yang dapat menggigit melalui kulit yang sukar dan memberikan racun yang menyebabkan reaksi apa pun