• Tuesday June 18,2019

Dump Terbesar di Dunia: Patch Sampah Pasifik Besar

Anonim

Plankton kecil dan potongan-potongan plastik dalam sampel air ini diambil di sekitar kawasan "Great Pacific Garbage Patch", sebuah kawasan besar di Lautan Pasifik Utara yang terkenal dengan tumpahan sampah laut plastik.

NOAA

Saya tidak pernah teruja melihat sampah dalam hidup saya. Saya sebenarnya curang. Selepas terbang dari Los Angeles ke Big Island of Hawaii, saya menaiki perjalanan kapal penyelidikan Alguita kerana ia melakukan pelayaran yang menyeronokan, yang bersedia untuk berlayar untuk melintasi Patch Garbage Eastern yang besar di antara sana dan California. Pakej sampah ini terapung di dalam Pasifik Utara Gyre, pusat siri arus beberapa ribu batu yang menghasilkan kesan bulat, menimbun sampah dan serpihan. Di sekeliling dan sekitar: botol, beg plastik, selendang, pakaian, pemetik api, dan pelbagai barang buatan manusia yang lain, yang diadakan sehingga mereka hancur, pergi ke laut jauh, atau sekadar bobot di antara gelombang sebelum mencuci di pantai seseorang .

Saya belajar tentang Patch Sampah Timur, yang juga dikenali sebagai Patch Garbage Great Pacific, dari kajian Yayasan Penyelidikan Marin Algalita, yang berpangkalan di Long Beach, California, telah dijalankan semasa melancarkannya tujuh kali sepanjang dekad yang lalu. Kerja lapangan asas telah mendedahkan laut sintetik yang semakin berkembang di mana zarah-zarah menumpukan perhatiannya pada musim, pengangkutan sampah dalam arus dari tempat-tempat yang jauh, dan plastik melampaui zooplankton, memendekkan kehidupan lautan. Perkara menarik. Kapten Charles Moore mengasaskan asas Algalita dan memerintahkan kapal penyelidikannya, Alguita . (Nama-nama yang sama dengan nama yang sama, saya tahu.)

Moore mula-mula menemui tampuk sampah apabila dia melintasi Pasifik pada tahun 1997 selepas bersaing dalam Perlumbaan Yacht Transpacific. Sejak itu, dia telah bersemangat untuk menyiasatnya dan mewujudkan kesedaran mengenai kepentingannya-dan kepentingan Pukulan Sampah Timur sangat besar. Penemuannya telah jauh ke arah mendidik masyarakat sains, jika tidak lagi orang ramai, mengenai magnitud pencemaran laut dan kesannya terhadap kehidupan-semua kehidupan.

Duduk di dek botnya di Pelabuhan Hilo, Hawaii, Januari lalu, dia memberitahu saya tentang misi seterusnya, yang hanya beberapa hari sahaja: untuk memetakan saiz, kandungan, dan kepadatan Pukulan Sampah Timur. Patch, anda lihat, tidak difahami dengan baik. Orang berfikir ia seperti jisim sampah pepejal yang anda dapati di tapak pembuangan (saya telah ditanya: "Bolehkah anda berjalan di atasnya?") "Bolehkah anda mendarat satah di atasnya?"), Tetapi ia benar-benar meresap, seperti "sup plastik, " seperti yang diterangkan oleh Moore.

Tetapi tidak lama untuk berfikir bahawa jisimnya tidak besar. Pemisahannya boleh meliputi kawasan seluas satu setengah kali? saiz Amerika Syarikat, kata Moore, dan kedalaman 100 kaki, jika tidak lebih dalam. Tetapi kerana sampah ini di lautan, ia hanyut. Fragmen mengupas di sana sini; beberapa daripadanya jatuh ke dasar lautan. Malah bagi mereka yang memahami susunan tampalan sampah, kesannya terhadap ekosistem laut masih belum diketahui.

Moore, 61, adalah kapten laut berang-berang yang mata birunya sedih dan berminat. Rambut garam dan ladanya biasanya diliputi oleh topi yang ganjil ("Die Trying" yang diletakkan di atas alisnya). Beliau adalah, kerana kebanyakan pelayar pergi, garam lama.

"Di Pusat Pasifik Utara Gyre, kepingan plastik melampaui zooplankton permukaan dengan faktor 6 hingga 1, " menurut sebuah laporan berdasarkan penyelidikan Moore. "Sembilan puluh peratus daripada bangkai anak ayam Laysan albatross dan kandungan perut regurgitated mengandungi plastik. Ikan dan burung laut plastik kesilapan untuk makanan. Serpihan plastik mengeluarkan bahan tambahan kimia dan pelapis ke dalam lautan. Plastik juga menyerap bahan pencemar hidrofobik seperti PCB dan racun perosak seperti DDT. Pencemar ini menyerap air dalam tisu-tisu organisma laut, biomagnify rantaian makanan, dan mencari cara mereka ke makanan yang kita makan. "

Anda akan melihat penekanan pada plastik. Kebanyakan bahan lain biodegrade atau tidak seperti pelembap sebagai plastik, yang tidak biodegradasi. Daya tahan mereka juga menjejaskan mereka, kerana kini plastik telah menyerang tempat paling jauh, dari Laut Bering ke Kutub Selatan. Sesungguhnya, ketika saya menjelajah pantai terpencil melintasi South Point of Hawaii, saya mendapati botol pil dari India dan potongan-potong pelbagai produk minyak-bekas, kendi deterjen, topi plastik-dengan tulisan Rusia, Korea, dan Cina. Sukar untuk mendapatkan otak anda di sekitar sambungan ini. Tetapi terapung ini dilakukan, ke pantai.

Gambar ihsan NOAA

Bagaimana sampah membuat jalan ke tampuk sampah agak mudah. Apabila cawan plastik ditiup ke pantai, katakanlah, San Francisco, ia ditangkap di California Current, yang membuat perjalanan ke pantai ke Amerika Tengah. Di suatu tempat di luar pantai Mexico, ia kemungkinan besar bertemu dengan Current Equatorial Utara, yang mengalir menuju Asia. Di luar pantai Jepun, Kuroshio Current mungkin menaikkannya dan merayap ke arah timur lagi, sehinggalah Semasa Pasifik Utara mengambil alih dan membawanya melewati Hawaii ke tampuk sampah. Ini adalah arus yang membentuk Pasifik Utara Gyre. Moore berkata, ia mengambil masa setahun untuk bahan untuk mencapai Patch Sampah Timur dari Asia dan beberapa tahun untuk mendapatkannya dari Amerika Syarikat. Sekarang buatlah satu cawan dengan berbilion-bilion barangan plastik selama bertahun-tahun-sebenarnya kira-kira 60 tahun, bermula selepas Perang Dunia II, ketika kita benar-benar mula membuat produk plastik beramai-ramai.

Marcus Eriksen, pengarah penyelidikan dan pendidikan Algalita, telah mengkaji hubungan antara jumlah plastik yang meningkat di lautan dan peningkatan jumlah plastik yang dihasilkan: Pada tahun 1999 terdapat 0.002 gram plastik per meter persegi lautan Eastern Garbage Patch, dan pada tahun 2005 terdapat 0.004 gram per meter persegi di tempat yang sama. Pada masa yang sama pengeluaran plastik di Amerika Utara sahaja mengalami pertumbuhan dua angka, melebihi 113 bilion pound pada tahun 2006, menurut bahagian plastik Majlis Kimia Amerika di Arlington, Virginia.

Di luar degradasi plastik dan kesan toksiknya, masalah sampah lain berlaku. Jejari ikan dua belas batu merayap penyu, lumba-lumba, dan haiwan lain, membahayakan populasi mereka; burung sampah untuk makanan, makan, dan mati; ubur-ubur menjadi sakit; Sampah gnarly mencuci kembali ke pantai-sebahagiannya sisa berbahaya. The Eastern Garbage Patch bukanlah masalah bagi mereka yang tinggal di tengah lautan; ia masalah bagi kita yang juga mendarat.

Moore menyamakan tampalan itu ke tanah perkuburan dan sampah menuju ke serangkaian prosesi pengebumian. "Terdapat zarah-zarah yang lebih besar dalam perarakan kerana mereka tidak terlalu terdegradasi, " katanya. Tetapi di dalam tampalan, di mana sampah telah hancur selama bertahun-tahun-walaupun beberapa dekad-zarah jauh lebih halus. Program Alam Sekitar Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (UNEP) melaporkan bahawa 70 persen sampah laut tercakup. Jadi siapa yang tahu apa yang juga membina di dasar lautan?

Pasti, Timur Sampah Patch bukan fenomena tunggal. Di luar pantai Jepun terdapat Patch Garbage Barat. Dan setiap lautan lain mempunyai sendiri, walaupun lebih kecil, tompok-tompok terapung yang terapung. Walau bagaimanapun, dataran di Dataran Sampah Timur antara California dan Hawaii-paling menarik dan menarik perhatian paling besar kerana saiznya dan fakta bahawa ia terletak paling dekat dengan trashmonger terbesar di planet ini, Amerika Syarikat.

Perjalanan Alguita musim sejuk lepas diikuti dengan banyak orang yang menyedari sampah sampah terapung. Anggota krew menyimpan blog ke kapal, menulis: "Kami tahu sampah plastik ini adalah masalah .... Tetapi untuk mendapatkan perhatian dunia dan mula membuat perubahan, kita perlu membuktikannya. Kami memerlukan data yang tepat dan nombor keras yang sebenar, jadi kami boleh membawa maklumat ini kepada kerajaan, industri, dan orang ramai dan menunjukkan betapa seriusnya masalah ini. "

Tanggapan blog datang dari seluruh dunia, dari anak-anak sekolah menengah ke orang tua, saintis kepada orang awam.

Seorang yang bertanya, "Adakah kita mempunyai jawapan kepada soalan itu? Ya, itu adalah kotor, tapi kenapa saya harus meletakkannya di atas senarai masalah dunia yang memerlukan perhatian segera kita? '?" Ini adalah soalan yang baik kerana pencemaran marin adalah salah satu cerita yang paling kurang dilaporkan hari ini. Satu jawapan yang menonjol kepada soalannya ialah: Sekitar 2.5 bilion orang bergantung kepada ikan sekurang-kurangnya 20 peratus protein haiwan mereka. Apabila perikanan tercemar, begitu juga makanan yang kita makan.

Gambar dari Joel Pashal / Algalita Marine Research Foundation

UNEP melaporkan bahawa 80 peratus daripada semua puing-puing laut yang membasuh ke darat-seperti bahan sampah dan toksik-asalnya berasal dari aktiviti berasaskan pantai yang dapat dimulakan dengan kesenangan yang tidak bersalah, seperti piknik dan perarakan pantai dan sebagainya. Lebih jauh di pedalaman, sungai dan sungai membawa sampah ke laut. Marah Hardt, rakan penyelidik di Blue Ocean Institute di Long Island di New York, mengatakan bahawa kebanyakan orang tidak tahu tentang kesannya terhadap kehidupan laut kerana mereka tidak dapat melihatnya. "Lautan adalah jalan di sana, mereka fikir, " katanya. Sementara itu, pelupusan sampah, paip air, dan pembetung boleh membawa terus ke situ. Kilang terbuang. Pencemaran udara meresap. Inilah bagaimana lautan menjadi tercemar.

Penyelesaian yang ditawarkan oleh orang ramai dari pemikiran yang kurang bijaksana: "Kenapa tidak mungkin untuk mengumpul sampah yang lebih besar dengan memotong kepekatan yang paling tercemar dengan jaring troll dan melampirkannya ke helikopter yang kemudiannya mendepositkannya ke jalan aliran lava Kilauea yang berterusan untuk dimakan dan dimasukkan ke dalam batu baru? "satu orang bertanya dalam komen blog. Idea lain termasuk menyumbat laut dan mengubah plastik menjadi sumber tenaga alternatif (plastik dibuat dari petroleum).

"Kami mendapat kira satu cadangan seminggu, " kata Anna Cummins, seorang anak kapal Alguita dan penasihat pendidikan di Algalita.

Moore mengatakan satu-satunya penyelesaian adalah untuk menghalang lebih banyak serpihan daripada memasuki lautan; ia adalah sia-sia untuk cuba membersihkan apa yang wujud di sana sekarang. Dan tanpa mengubah tabiat kita, patch sampah hanya akan terus berkembang.

Alexandra Cousteau, National Geographic Emerging Explorer dan cucu penjelajah terkenal Jacques Cousteau, percaya kesedaran dan pendidikan adalah kunci kepada pemeliharaan laut. Dia dan adiknya, Philippe, menggunakan media dan bercakap tentang pengalaman alam sekitar mereka untuk mendidik orang tentang pentingnya melindungi lautan dan sumber air tawar. Cousteau mengingatkan saya bahawa kita semua terhubung dengan lautan. "Kami hidup di atas planet air, " katanya. "Air adalah kehidupan." Pencemaran, oleh itu, tidak boleh diterima, dan Kutub Sampah Timur, anathema.

Contoh-contoh sampah dan hidupan laut berkumpul semasa pelayaran musim sejuk Alguita plastik, sampah, dan organisma algaelike-masih dinilai dan makmal diuji, dan hasilnya akan tersedia pada musim panas ini. Tetapi Moore memberitahu saya penemuan utama, dalam fikirannya, adalah penemuan pengumpulan sampah yang lebih jauh di luar tampalan sampah itu sendiri, berhampiran garis tarikh antarabangsa-koleksi kutipan sisa yang lebih tinggi yang membuat jalan ke tampalan. "Anda kini boleh membuat hipotesis baru bahawa semua makanan di lautan mengandungi plastik, " katanya. Penilaian nisbah zarah-ukuran plastik ke bahan organik-dalam dan di luar patch boleh menanggung itu. Oleh itu, analisis air laut untuk plastik tanda tangan kimia meninggalkan.

Sementara itu, Moore bercadang untuk pergi lebih jauh dan menguji air baru pada musim gugur atau awal tahun depan. Sekiranya dia dapat membuktikan bahawa pelanggaran perban plastik di laut semakin buruk (dengan menjejaki jumlah plastik per meter persegi lautan, seperti pelayaran terakhir ini) dan ia mempunyai kesan ke atas pelbagai jenis kehidupan laut, walaupun mungkin dalam proses penyerapan karbon yang ditawarkan oleh lautan, maka dasar antarabangsa mungkin akhirnya dapat menangani isu sampah di laut kita. Itu, bagaimanapun, adalah harapan semua kerja lapangannya.

Saya masih ingat belayar ke luar pesisir dengan Kapten Moore dan anak kapalnya pada hari-hari sebelum perjalanan mereka, sambil melihat dua ikan paus yang menjerit dan bermain, tertanya-tanya berapa banyak plastik yang mereka makan.

Ia membuat saya fikir betapa tragisnya sekarang apabila kita mengatakan "lautan biru, " kita mungkin bercakap mengenainya tidak begitu banyak dalam erti kata warna tetapi dalam erti kata bahawa ia sedih. Dan untuk itu kita perlu mengambil lebih banyak tanggungjawab.


Artikel Yang Menarik

Nerds dan Kata: Minggu 14

Nerds dan Kata: Minggu 14

Saya telah menggali Internet pada minggu ini dan mendedahkan semua kebaikan geeky ini. Anda boleh mencari beribu-ribu pautan dari minggu-minggu sebelumnya di sini. Saya telah menandakan hubungan kegemaran saya dengan ∞ . Nikmati. Sains untuk Baca, Tonton Jangan menimbulkan ketakutan kepada mereka yang sudah takut dengan perkara-perkara yang salah, seperti fluoridasi air ∞ Bola keluar dari Miley Cyrus perlu berayun dengan cepat Petikan di sini merangkum perasaan saya terhadap anti-vaks dengan sangat baik: "Mengelirukan dengan sifat adalah titik keseluruhan ubat" Tiada diet yang terbaik

Sungai-sungai Eropah melimpah

Sungai-sungai Eropah melimpah

The Thames Barrier di London. Shutterstock Banjir sungai boleh memberi kesan besar ke atas tanah-tanah sekitarnya. Limpahan boleh memudaratkan bukan sahaja kepada populasi hidupan liar tempatan, tetapi kepada komuniti manusia di seluruh dunia. Kesan dari perubahan iklim semakin meningkat, menjadikannya lebih penting daripada sebelumnya untuk memahami perubahan dalam pola banjir bermusim

Bagaimana Jenis Astronomi Baru Menyiasat Objek Paling Misteri di Alam Semesta

Bagaimana Jenis Astronomi Baru Menyiasat Objek Paling Misteri di Alam Semesta

Pada tahun 2007, ahli astronomi Duncan Lorimer sedang mencari pulsar dalam data berusia sembilan tahun ketika dia mendapati sesuatu yang tidak diduga dan tidak dapat dijelaskan: pecah gelombang radio yang muncul dari luar galaksi kita, hanya bertahan 5 milisaat tetapi mempunyai tenaga sebanyak yang dilepaskan oleh matahari dalam masa 30 hari

Bolehkah Hujan Mati, Racun Racun Simpan Marsupial Australia?

Bolehkah Hujan Mati, Racun Racun Simpan Marsupial Australia?

Pada tahun 1935, Australia memperkenalkan katak tebu ke ladang tebu untuk melawan serangan kumbang-dan ekosistemnya tidak pernah sama. Toksis toksik menyukai Australia dan mula menyebar ke timur laut, membunuh pemangsa asli seperti buaya, ular, dan kadal yang memakannya. Kucing kecil seperti marsupial, kuil, tidak terkecuali

Burung tidak melakukannya, lebah tidak melakukannya - mengapa kita mencium?

Burung tidak melakukannya, lebah tidak melakukannya - mengapa kita mencium?

Ia adalah minggu kemunculan The Science of Kissing dan hari ini The New York Post mempunyai bahagian yang bagus mengenainya - meneroka sejarah dan sains di sebalik mencium: Tidak ada perkara seperti ciuman mudah. Ritual yang aneh antara dua set bibir pursed mempunyai makna lebih daripada novel Pynchon dan bernilai lebih dari seribu kata

Bagaimana corak sayap kupu-kupu boleh menghalang pemalsuan crooks

Bagaimana corak sayap kupu-kupu boleh menghalang pemalsuan crooks

Para penyelidik ingin mengambil kupu-kupu mereka ke bank. Mereka telah menemui cara untuk meniru struktur nano yang bertanggungjawab untuk memberikan sayap rama-rama warna mereka, dan mereka berfikir reka bentuk wang yang diilhami kupu-kupu mungkin menghalang pemalsu. "Kami masih perlu memperbaiki sistem kami, tetapi pada masa akan datang kami dapat melihat struktur berdasarkan sayap kupu-kupu bersinar dari nota £ 10 atau bahkan pasport kami, " kata Mathias Kolle dalam kenyataan akhbar universiti.